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空气污染加速了肺部衰老并增加了慢性肺病的风险

一项针对超过30万人的研究发现,暴露于室外空气污染与肺功能下降和患慢性阻塞性肺病(COPD)的风险增加有关。

COPD是一种长期病症,与肺功能降低有关,导致肺部炎症和呼吸道狭窄,使呼吸困难。根据全球疾病负担(GBD)项目,COPD是全球第三大死亡原因,预计未来十年全球COPD死亡人数将增加。

随着年龄的增长,肺功能通常会下降,但今天(2011年7月9日)在欧洲呼吸杂志[1]上发表的新研究表明,空气污染可能有助于衰老过程,并增加了证据表明呼吸污染的空气会损害肺部。

Anna Hansell是英国莱斯特大学环境健康与可持续发展中心的环境流行病学教授,也是该研究团队的成员。她说:“很少有研究关注空气污染如何影响肺部健康。为了尝试解决这个问题,我们使用英国生物银行研究的数据评估了超过30万人,以检查空气污染暴露是否与肺部的变化有关。功能,以及它是否影响参与者患COPD的风险。“

研究人员使用经过验证的空气污染模型来估算人们在参加英国生物银行研究时在家中接触到的污染水平。研究人员研究的污染物类型包括颗粒物质(PM10),细颗粒物质(PM2.5)和二氧化氮(NO2),这些物质是通过燃烧汽车和其他汽车尾气,发电厂和工业排放物中的化石燃料而产生的。

作为英国生物银行数据收集的一部分,参与者回答了详细的健康问卷,并且在2006年至2010年期间,Biobank评估中心的医疗专业人员使用肺活量测定法测量了肺功能。肺活量测定法是一种用于帮助诊断和监测某些肺部的简单测试通过测量一次强制呼吸可以呼出多少空气的条件。

研究小组随后进行了多项测试,以了解长期暴露于较高水平的不同空气污染物与参与者肺功能的变化有何关联。在分析中考虑了参与者的年龄,性别,体重指数(BMI),家庭收入,教育水平,吸烟状况和二手烟暴露。进一步的分析还研究了在增加患COPD风险的职业中工作是否会影响疾病的流行。

数据显示,参与者在家中暴露的空气中每立方米PM2.5每年平均增加5微克,肺功能的相关减少与两年衰老的影响相似。

当研究人员评估COPD患病率时,他们发现,生活在PM2.5浓度高于世界卫生组织(WHO)年平均指导值10微克/立方米(10μg/ m3)的地区的参与者中,COPD患病率是其四倍。在家中接受被动吸烟的人中,患病率是曾经吸烟的人的一半。

对于PM的当前EU空气质量极限2.5是每立方米(25微克/立方米25微克3),这比研究人员指出作为被链接到肺功能下降的水平更高。

Hansell教授解释说:“在迄今为止最大的分析之一中,我们发现室外空气污染暴露与肺功能降低和COPD患病率增加直接相关。我们发现暴露于较高水平污染物的人肺功能较低,相当于至少一年的衰老。

“令人担忧的是,我们发现空气污染对低收入家庭的人群产生的影响要大得多。空气污染对肺功能下降的影响大约是其两倍,低收入参与者的COPD风险增加是高收入参与者的3倍。同样的空气污染暴露。

“我们考虑了参与者的吸烟状况,如果他们的职业可能影响肺部健康,并认为这种差异可能与较差的住房条件或饮食,更糟糕的医疗保健或贫困的长期影响影响童年的肺部生长。但是,需要进一步研究,以调查低收入和高收入家庭的人们之间的影响差异。“

研究人员无法跟踪参与者在日常生活中接触污染物的情况,并表示研究参与者通常比更广泛的公众更富有,更健康,这可能导致低估肺功能下降与之间联系的强度。空气污染暴露。

来自德国汉诺威大学的Tobias Welte教授是欧洲呼吸学会会长,并没有参与这项研究。他说:“这项大型研究的结果强调,污染空气的暴露严重危害人类健康,降低了预期寿命,使人们更容易患上慢性肺病。

“获得清洁空气是欧洲所有公民的基本需求和权利。政府有责任通过确保世界卫生组织指出的最大污染物水平不会在我们的城镇中被破坏来保护这一权利。呼吸是最大的维持生命所需的基本人类功能,这就是为什么我们必须继续争取呼吸清洁空气的权利。“

研究小组正在进行进一步研究,以研究遗传因素是否与空气污染及其对健康的影响相互作用。

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