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Science:移情是一种无须高级认知的特性

摘要 : 国际权威学术期刊《Science》杂志上发表美国艾莫利大学J.P. Burkett研究员的一项新的研究,研究揭示草原田鼠会安慰那些它们所爱的感到压力的同类--而名声不佳的被称作“爱情激素” 的催产素似乎是其基本作用机制。

 国际权威学术期刊《Science》杂志上发表美国艾莫利大学J.P. Burkett研究员的一项新的研究,研究揭示草原田鼠会安慰那些它们所爱的感到压力的同类--而名声不佳的被称作“爱情激素” 的催产素似乎是其基本作用机制。到目前为止,仅在若干具有高度社会性和认知能力的非人类动物中记录到有安慰行为,这些动物包括大象、海豚和犬类。草原田鼠是社会性特别强的啮齿动物,这使得它们成为许多研究的焦点。这使得James Burkett和同事对它们的由移情所激发的行为潜力进行了探索。研究人员设计了一项实验,在该实验中,草原田鼠的亲属及它们认识的田鼠被暂时性地相互隔离,而它们中有一个接触了轻微的电击。与对照组田鼠(它们被隔开但却没有受到电击)相比,当电击组田鼠重聚时,没有受到电击的草原田鼠会很快地舔舐受到电击的田鼠而且为时较长。 激素水平检测显示,受到电击田鼠的亲朋在无法安慰它们所爱的被电击田鼠时会感到苦恼。作者们指出,安慰行为仅发生在那些相互熟悉(包括无血缘关系的成员)的田鼠间但不会发生在不认识的田鼠间的这一事实表明,这种行为不是一种简单的对厌恶性线索做出的反应。由于催产素受体在人体内与移情相关,Burkett等在一系列类似的安慰实验中阻断了草原田鼠体内的这种神经递质。阻断催产素的作用不会使田鼠的亲朋改变它们自我梳理的行为,然而它们却不再会有相互安慰的行为。这些发现对移情机制以及复杂的由移情激发的行为演变有了新的了解。

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草原田鼠的安慰行为

原文链接:

Oxytocin-dependent consolation behavior in rodents

原文摘要:

Consolation behavior toward distressed others is common in humans and great apes, yet our ability to explore the biological mechanisms underlying this behavior is limited by its apparent absence in laboratory animals. Here, we provide empirical evidence that a rodent species, the highly social and monogamous prairie vole (Microtus ochrogaster), greatly increases partner-directed grooming toward familiar conspecifics (but not strangers) that have experienced an unobserved stressor, providing social buffering. Prairie voles also match the fear response, anxiety-related behaviors, and corticosterone increase of the stressed cagemate, suggesting an empathy mechanism. Exposure to the stressed cagemate increases activity in the anterior cingulate cortex, and oxytocin receptor antagonist infused into this region abolishes the partner-directed response, showing conserved neural mechanisms between prairie vole and human.

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