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Science:美学者揭示发表传染性瘙痒机制研究成果

摘要 : 2017年3月10日,国际顶尖学术期刊《Science》杂志上在线发表了美国华盛顿大学医学院陈周峰研究组和同济医院儿科郝燕教授研究组合作的一篇研究论文,研究论文报道传染性瘙痒机制的研究成果。

2017年3月10日,国际顶尖学术期刊《Science》杂志上在线发表了美国华盛顿大学医学院陈周峰研究组和同济医院儿科郝燕教授研究组合作的一篇研究论文,研究论文报道传染性瘙痒机制的研究成果。研究有可能被公认为孤独症谱系障碍(Autism Spectrum Disorder,ASD)的行为学研究范式,因此或将会揭开孤独症谱系障碍的神经病理机制研究的新篇章。同济医院儿科郝燕教授为共同第一作者。

在日常生活中,看到别人挠痒痒,甚至是读到关于痒的文字,有的人会情不自禁地挠起痒痒来。这种行为其实是传染性瘙痒。也就是说,痒是有传染性的。本次研究通过使用化学遗传学和光遗传学技术,研究人员发现,表现出传染性瘙痒行为的小鼠,其大脑视交叉上核(SCN)区域的神经肽GRP(gastrin releasing peptide,胃泌素释放肽)和其受体GRPR(gastrin releasing peptide receptor,胃泌素释放肽受体),对于传递痒觉等信息是关键分子:阻断大脑视交叉上核中神经肽GRP的表达可消除传染性瘙痒行为,但刺激该区域中神经肽GRP的表达,小鼠的模仿性挠痒行为又恢复了。该研究第一次证明了传染性痒在小鼠身上可以发生的,并且通过一个固定的神经分子通路进行。

郝燕介绍说,传染性痒,是模仿性的抓痒行为,属于社会心理范畴。医学专家对模仿性行为的研究将极大有助于相关疾病的治疗研究。无论是动物,还是人类,模仿是学习的基础。通过模仿,动物和人可以获得生活经验和生存技能,获得社会适应性。模仿能力下降和丧失,动物和人不仅缺乏学习能力,而且会出现沟通障碍,难以融入群体。例如常见疾病孤独症谱系障碍(ASD)就是典型的例子,我们通常简称此症为孤独症或自闭症。医生发现,ASD患儿模仿能力很差,不能关注人的表情变化,缺乏心智解读能力,与人沟通困难,学习能力明显下降。本研究成果中对传染性痒的行为学研究方式,有可能被公认为ASD的行为学研究范式,有可能开创新的途径深入对ASD的神经病理机制研究。

原文链接:

Molecular and neural basis of contagious itch behavior in mice

原文摘要:

Socially contagious itch is ubiquitous in human society, but whether it exists in rodents is unclear. Using a behavioral paradigm that does not entail prior training or reward, we found that mice scratched after observing a conspecific scratching. Molecular mapping showed increased neuronal activity in the suprachiasmatic nucleus (SCN) of the hypothalamus of mice that displayed contagious scratching. Ablation of gastrin-releasing peptide receptor (GRPR) or GRPR neurons in the SCN abolished contagious scratching behavior, which was recapitulated by chemogenetic inhibition of SCN GRP neurons. Activation of SCN GRP/GRPR neurons evoked scratching behavior. These data demonstrate that GRP-GRPR signaling is necessary and sufficient for transmitting contagious itch information in the SCN. The findings may have implications for our understanding of neural circuits that control socially contagious behaviors.

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