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人们是如何在闹钟响之前醒来的?

在我们日常生活所依赖的所有现代发明中,闹钟可能是最普遍被鄙视的。它那刺耳的晨光使我们不安地从睡梦中惊醒,又回到了现实。然而,无论闹钟多么烦人,它们在让我们起床时也是不可或缺的。这引发了一个有趣的问题:在闹钟变得如此普遍之前,人们是如何醒来的?

古往今来,即使是简单的报时行为也给人类带来了巨大的挑战,我们试图通过精心设计的发明来解决这个问题。古希腊和埃及人发明了日晷和高耸的方尖碑,用影子和太阳一起移动来标记时间。可以追溯到公元前1500年左右在美国,人们发明了沙漏、水钟和油灯,用沙子、水和油的运动来校准时间的流逝。

从这些早期的发明中,出现了一些初步的尝试,试图创造出一种晨间闹钟——比如蜡烛钟。这些来自中国古代的简单装置内嵌着钉子,当蜡融化后,钉子就会释放出来,在指定的时间里,钉子会在金属托盘里发出很大的响声,惊醒了沉睡者。(为什么我们记不住自己的梦?)

但这些粗制滥造的发明是不可预测和不可靠的。因此,在更精确的机械发明被创造出来之前,人类不得不依赖另一种更与生俱来的计时方式:我们自己的生物钟。

澳大利亚皇家墨尔本理工大学(Royal Melbourne Institute of Technology University)睡眠与心理学高级研究员梅林达·杰克逊(Melinda Jackson)说,人类有两种生理过程,构成了我们的自然睡眠和清醒模式:体内平衡和昼夜节律。“体内平衡的主要原理是由大脑下丘脑区域控制的一种信号过程,”杰克逊告诉《生活科学》杂志。然后,“当我们入睡时,睡眠的驱动力会在整个晚上消散”——这是该起床的信号,她说。

在此基础上,昼夜节律——也由下丘脑的细胞控制——是一个平行的过程,在一天中调节睡眠和警觉的阶段。这个过程也会受到光线和黑暗的影响,这意味着警觉和困倦的时间通常分别对应于晨光和夜间的黑暗。杰克逊说,在闹钟出现之前的时代,人们很可能就是这样醒来的,在睡眠时间的累积和冉冉升起的朝阳的照射下醒来的。

宗教因素

萨沙·汉德利(Sasha Handley)是英国曼彻斯特大学(University of Manchester)早期现代史高级讲师。她说,他们的推理在一定程度上是出于宗教原因,因为东方被认为是耶稣复活时从东方来的方向。但也有可能的是,这种方向也能让人们随着太阳的光线醒来。

汉德利在接受Live Science采访时说:“现在很难想象,在这个世界上,你的睡眠和起床方式会直接受到日落和日出的影响。”

汉德利还说,另一个简单但值得注意的事实是,过去的人们无法像今天这样,让自己的房子隔绝外界的噪音。她说:“对于一个在工业革命前以农业为主的社会来说,自然的声音可能真的很重要。”公鸡在等待挤奶的牛群中啼叫、哞哞叫的声音会打断人们的睡眠。她说,教堂的钟声也起到了早起闹钟的作用。[原子钟是如何工作的?]

汉德利认为,从历史上看,人们可能更倾向于在特定的时间起床。对早期现代英国的研究表明,在这个时代,早上的时间被看作是一种精神时间,在这个时间里,一个人与上帝的亲密关系可以通过在预定时间起床祈祷来证明。汉德利说:“按时起床被认为是健康和良好道德的标志。”“几乎有一种竞争意识支撑着这一点:你起床越早,上帝就越偏爱你的身体优势。”

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