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悲伤在大脑中是什么样子的?

一项新的研究表明,悲伤或焦虑的感觉可能与大脑两个区域之间“闲聊”的增加有关。

在今天(11月8日)发表在《细胞》(Cell)杂志上的这项研究中,一组研究人员监听了大脑中的电子对话——换句话说,就是大脑各区域相互发送的信号。他们发现,当一个人情绪低落时,大脑中负责记忆和情绪的两个特定区域的脑细胞之间的交流就会增加。

研究人员指出,目前还不清楚这种大脑交流的增加是心情不好的原因还是影响。然而,这些发现让他们能够在大脑活动的部位找到自己的位置。[你的情绪影响你的世界的5种方式(反之亦然)]

然而,可以明确的是,焦虑、抑郁和情绪在大脑中有生理表现。加州大学旧金山分校的精神病学家、共同资深研究作者Vikaas Sohal博士说:“对很多病人来说,知道他们感到抑郁是由于他们大脑中某种可测量的、具体的东西引起的,这一点非常重要。”“对一些患者来说,这可以提供重要的验证和消除耻辱,使他们能够寻求适当的治疗。”

研究人员使用一种称为颅内脑电图(EEG)的技术进行了这项研究。正如“颅内”一词所暗示的那样,这种方法包括将电极或电线植入颅骨内,并植入大脑。这些植入的电极记录了脑细胞的电活动(换句话说,记录了他们的交流)。

以前的研究主要是通过功能性磁共振成像(fMRI)来观察大脑活动、情绪和情绪,fMRI是一种测量大脑不同部位血液流动变化的成像技术。但是这些“是间接测量大脑活动的方法”,它们“不能测量在非常快的时间尺度上发生的大脑活动的变化”,Sohal说。

然而,在一个人的大脑中植入电极是一个侵入性的过程。因此,研究人员招募了一些正在等待手术的病人,他们的大脑中已经有了电极。在这个案例中,21个癫痫患者的大脑电极主要用于识别大脑的哪个区域引起了他们的癫痫发作。

研究人员记录了这些病人7到10天的大脑活动。在此期间,患者们使用情绪日记来记录自己的情绪。

研究发现,在21名患者中有13名患者,心情不好与杏仁核(负责处理情绪的大脑区域)和海马体(负责记忆)之间的交流增加有关。

“负面经历和负面情绪的记忆紧密相连的观点在精神病学中是一个古老的观点,是认知行为疗法的核心,”Sohal告诉Live Science。“我们的发现可能代表了这种关系的生物学基础。”(认知行为疗法是心理健康专家用来治疗抑郁和焦虑等病症的方法,包括改变一个人的思维和行为方式。)

收音机里的一首悲伤的曲子

Sohal说,杏仁核和海马状突起长期以来都被认为与情绪、抑郁和焦虑有关。然而,他把之前的知识比作知道广播电台在播放一首歌,却不知道该调到哪个电台。

索哈尔说:“现在,我们知道了无线电频率——神经元的活动模式或交流方式——因此可以正确地设置我们的设备。”Sohal说,换句话说,这些发现对于开发针对大脑活动的新疗法可能有用。例如,这样的治疗可能旨在控制或减少杏仁核和海马体之间的过度沟通。

然而,情绪和记忆究竟是如何混合在一起的还不清楚。Sohal推测,也许当一个人处于抑郁状态时,杏仁核中的负面情绪会触发悲伤记忆的回忆,反之亦然。

同样不清楚的是,坏心情是否会导致这些地区聊天次数增加,或者聊天次数增加是否会导致坏心情。Sohal说,即使是后者,结果是大脑的另一部分最终对一个人的坏心情负责,很可能增加的信号仍然有助于增加情绪。但是,如果大脑活动是由坏情绪引起的,研究人员也许可以利用这个方法来测量它——就像起搏器测量心律一样——以监测重度抑郁症患者的悲伤程度。

现在,研究小组希望了解这种信号是如何产生的,以及它是否会影响大脑的其他部分。

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