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理解青少年易怒的大脑机制

在一项由NIMH资助的研究中,研究人员发现了易怒青年的大脑如何对挫折做出反应的差异。该研究结果发表在“美国精神病学杂志”上,可为开发治疗严重易怒的儿童和青少年提供新途径。

无论是不得不提前醒来还是被要求关闭一个喜欢的电视节目,所有的孩子有时会变得烦躁。然而,有些孩子比其他孩子更容易烦躁,与同龄人相比,他们更容易感到愤怒和沮丧。患有严重,慢性烦躁的儿童可能会遇到严重问题,包括在家,在学校和同龄人。他们也倾向于使用高保健服务,住院和停学,并且更容易患上焦虑和抑郁症。

更好地理解构成烦躁不安的生理过程对于指导针对这种有害但常见问题的治疗方法的发展至关重要。研究人员,包括来自NIMH的情绪失调和神经科学部门的研究人员由医学博士Ellen Leibenluft博士指导,他们使用功能性磁共振成像(fMRI)来测量195名青少年(年龄在8-18岁,具有不同程度的烦躁不安)的大脑活动,因为他们玩电脑化的注意力游戏。该游戏旨在模仿儿童在拒绝奖励时有时在日常生活中遇到的挫折感,并要求他们调整自己的行为 - 例如,当孩子被要求停止玩视频游戏并开始他们的家庭作业时。参与者收到了关于他们表现的反馈(其中一些令人沮丧)。

“我们的目标是了解孩子的大脑如何对令人沮丧的事件做出反应,以及这与烦躁和不易烦躁的孩子之间的差异。特别是,有些孩子在感到沮丧时可能难以继续关注任务,这可能使他们难以在家中和学校都很好地运作,“Wan-Ling Tseng博士解释说, NIMH的博士后研究员,该研究的主要作者。

研究人员发现,在沮丧之后,烦躁不安的儿童在大脑的额纹状体区域表现出更多的神经活动,这些神经活动涉及调节注意力,抑制,冲动控制以及处理奖励和反馈。

“我们认为这可能是因为烦躁的孩子的大脑必须'努力工作'才能在沮丧时继续工作。对于烦躁不安的年幼儿童来说尤其如此,“曾博士说。

男孩和女孩的结果相似,无论儿童是否因为情绪或注意力障碍而服用药物,结果都相同。药物在挫折期间对大脑激活没有影响的事实表明目前用于治疗精神疾病的药物,例如破坏性情绪失调障碍(DMDD)和注意力缺陷/多动障碍(ADHD)- 这两种疾病经常出现严重烦躁的症状 - 可能不针对与烦躁和沮丧有关的神经回路。

这些发现表明需要新的治疗方法来治疗烦躁不安。曾博士补充说,“干预工作可能需要包括帮助烦躁儿童应对沮丧导致的负面情绪和唤醒的策略。然后,孩子们将能够更好地灵活地转移他们的注意力,专注于手头的任务。“

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