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南非植物物种灭绝的惊人速度

在过去的300年里,已有79家工厂在南非的三个生物多样性热点 - Cape Floristic Region,Succulent Karoo和Maputuland-Pondoland-Albany走廊中被证实已经灭绝。

根据本周发表在“当代生物学”杂志上的一项研究,这对全球36个生物多样性热点地区中的10个已知植物物种灭绝造成了惊人的45.4%。生物多样性热点是拥有特别多的独特物种的地区,但与此同时它们受到人为干扰的严重威胁。

南非是非常值得注意的,对于一个相对较小的国家来说,它是三个热点地区的所在地。

一个国际研究小组,通过雅科教授勒鲁和海蒂赫希博士的带领下,与斯坦陵布什大学中心入侵生物(CIB)(SU)附属,十里分析了291种厂灭绝的综合数据集自1700生物多样性热点地区和六个冷点,占地球陆地面积的15%左右。

南非灭绝的主要驱动因素是农业(49.4%),城市化(38%)和入侵物种(22%)。

植物灭绝率预测的可变性

他们的分析结果表明,自20世纪90年代以来,过去300年中植物的灭绝率似乎已经达到每年约1.26次灭绝。然而,在人类出现之前,它至少是历史背景率的350倍。

按此速度,他们预测,在他们研究的地区,到2030年将有21种植物灭绝,到2050年将灭绝47种,到2100年将灭绝110种。

然而,这些研究结果与其他研究的预测形成鲜明对比,在本世纪剩余时间内,地球估计有390,000种植物中有一半可能会消失。

“这将导致我们在接下来的80年里研究的地区超过49,000次灭绝,这似乎不太可能,不会发生像小行星罢工这样的灾难性事件!”他们争辩说。

Le Roux教授说,区域数据集提供了有价值的数据,可以围绕植物灭绝进行一般性推断,以及这些物种灭绝的驱动因素。然而,世界上仍有许多地区没有红色植物清单,或者有过时的清单,如马达加斯加和夏威夷。因此,这些“最热”的热点不包括在他们的分析中。

“缺乏最新的清单使我们无法更准确地了解我们正在失去的东西,以及确切的速度,”Hirsch博士补充道。

他们认为,更好地了解植物和一般生物多样性面临的灭绝危机的严重程度的唯一方法是紧急启动区域或至少国家一级的生物多样性评估。

“虽然我们的研究表明现代植物的灭绝相对较低,但重要的是要记住,植物特别擅长”悬挂在那里“。它们中的一些是当今地球上生命最长的有机体之一,即使在长时间不利的环境条件下,其中许多也能保持低密度。例如,最近的一份报告表明,以前被认为已灭绝的431种植物已经重新发现,“Le Roux解释道。这意味着许多植物物种在技术上可能不会灭绝,即使它们只有一个或几个活着的个体留在野外。

因此,声称植物物种的灭绝率仍然是一项特别具有挑战性的工作。

他们强调说:“我们需要全面和最新的数据集来对地球植物的未来和保护进行信息预测。”

南非生物多样性热点地区的植物物种丢失

在1700年代,南非林业中首次记录的物种是一种喷泉,曾经在Tulbagh地区 -Psoralea cataracta的溪流旁生长。2008年,它被列为南非植物红色名录的绝种。

下一个被证实灭绝的物种是1775年最后一次见到的非洲雏菊Osteospermum hirsutum之一,其次是最后一次见于1800年的蜜蜂(Cyclopia laxiflora)。它们灭绝的原因被列为农业,林业和城市化。

最近在2012年,一种极为罕见的维吾尔族(Jordaaniella anemoniflora)在失去与斯特兰德,马卡萨和赫曼努斯周围的城市化和沿海开发的战斗后,在野外宣布灭绝。

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