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红耳侵略者如何伤害加利福尼亚的本土海龟

2011年夏天,加州大学戴维斯分校植物园的参观者可能目睹了一个不同寻常的地点:小团队的学生们挥着大网,跳进植物园的水道去捕捉晒龟。

事实上,学生并没有寻找新的宠物 - 恰恰相反。这些团队是一项大规模项目的一部分,该项目旨在从植物园移除数百只入侵的红耳龟,以观察加利福尼亚州本土的西部池塘龟在没有竞争对手的情况下是如何公平的。

红耳滑块是世界上最常交易的宠物龟,但是当它们太大而无法处理时,它们经常被心怀不满的所有者释放到野外。由于非法倾倒,原产于美国中部和东北墨西哥的滑块现在可以在世界各地找到。他们新的踩踏场地包括加利福尼亚州,他们在那里争夺食物和阳光充足的西部池塘龟池,其人口因农业和城市化而迅速下降。

最近在PeerJ杂志上发表的去除研究结果显示,西方池龟在没有来自其侵入性兄弟的竞争下变得更加肥胖和健康 - 剩下的滑块也可能更好。该研究首次量化了这两种野生物种之间的竞争。

“我想,最后,我们在美国有一些很好的证据表明是时候批判性地考虑不要让宠物滑龟,也许还有其他水龟,并减轻这种宠物交易,因为它对宠物来说并不好,而且不是对于这些野生物种来说,这也很好,“加州大学伯克利分校的博士后研究员,该研究的第一作者马克斯兰伯特说。

不难看出为什么红耳滑块是美国最受欢迎的宠物龟:作为幼龟,滑块很小,很友好,头部两侧都有红色条纹。

但是给它几年,曾经可爱的爬行动物变得活泼,有臭味,可以扩大到餐盘的大小。

“它们非常便宜,它们存放在每一个宠物商店里,它们看起来像一只伟大的宠物,直到它们变成几岁,然后它们变得大而且卑鄙,臭,并且很难照顾,”兰伯特说。“所以,人们只是带他们到附近的池塘让他们离开。”

作为加州大学戴维斯分校生态学和保护学的本科生,兰伯特很想知道这些入侵龟可能对西部池龟有什么影响,目前西部池龟被列为世界自然保护联盟濒危物种红色名录中的弱势群体。虽然在实验室环境中的实验已经暗示滑块将与池龟竞争食物,但他找不到任何关于这两种物种如何在野外相互作用的数据。

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