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睡眠中的电脑刺激可以增强记忆力

当您入睡时,您的大脑正忙于存储和整合当天所学到的东西,明天,下周或明年,您的存储工具包中将需要这些东西。对于许多人,尤其是神经系统疾病的人来说,记忆障碍可能是一种使人衰弱的症状,深刻影响着日常生活。北卡罗来纳大学医学院(UNC)医学院科学家首次报告使用经颅交流电刺激或tACS靶向睡眠期间特定类型的大脑活动并增强健康人的记忆力。

这项发现发表在《当前生物学》杂志上,提供了一种非侵入性方法,可以潜在地帮助数百万患有自闭症,阿尔茨海默氏病,精神分裂症和重度抑郁症等疾病的人。

多年来,研究人员已经记录了大脑的电活动在睡眠过程中会振荡或交替。它们在脑电图(EEG)上以波的形式出现。这些波动被称为睡眠纺锤,科学家怀疑他们在睡眠时参与了编目和存储记忆。

资深作者弗拉维奥·弗罗里希(Flavio Frohlich)博士说,“但是我们不知道睡眠纺锤是否能够使记忆得以存储和整合,甚至导致记忆的整合。”精神病学助理教授,UNC神经科学中心成员。“它们可能仅仅是其他大脑过程的副产品,这些大脑过程使我们学会了将其存储为记忆。但是,我们的研究表明,实际上,纺锤对于创建我们日常生活所需的记忆过程至关重要。我们可以将它们作为目标以增强记忆力。”

这标志着一个研究小组首次报告有选择地针对睡眠纺锤体而不增加睡眠中其他自然的脑电活动。tDCS(经颅直流电刺激)是tACS的更受欢迎的表亲,其中恒定的微弱电流流施加到头皮上,这从未实现过。

在Frohlich的研究过程中,有16位男性参与者进行了为期两天的睡眠筛查,然后才完成了该研究的两个晚上。

每天晚上入睡前,所有参与者都要进行两次共同的记忆练习-联想词配对测试和运动顺序敲击任务,其中涉及反复手指轻敲特定的序列。在两个学习之夜,每个参与者的头皮上的特定位置都放置有电极。在一个晚上的睡眠中,每个人都会收到tACS-一种弱电的交流电,与大脑的自然睡眠纺锤体同步。前一天晚上睡觉时,每个人都接受了作为安慰剂的假刺激。

每天早晨,研究人员让参与者执行相同的标准记忆力测试。Frohlich的团队发现,在对刺激和安慰剂之夜进行比较时,联想词配对的考试成绩没有改善,但运动任务方面有了明显改善。

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