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Science:冰山忙与气候变化做斗争

标签:全球变暖 冰山
摘要 : 在对抗全球变暖的斗争中,冰山是一个不大且可以衡量的盟友,一项新的研究这样表示。

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在对抗全球变暖的斗争中,冰山是一个不大且可以衡量的盟友,一项新的研究这样表示。当它们还是陆地冰川的一部分的时候,这些漂浮的冰山——其中一些的规模从一开始就有康涅狄格州般大小或更大——会一点点地将岩石的碎块裹挟其中。当它们到达大海并开始融化时,它们便向南极洲周围缺乏营养的水域释放出大量溶解的铁和其它养分,滋养了海洋食物链底部的浮游植物和含有叶绿素的微生物,这些生物边成长边吸收水中的温室气体二氧化碳(CO2)。研究人员今天在《自然地球科学》网络版上报告说,采自2003年到2013年的卫星数据显示出,从冰山延伸出几百公里远的洋面上蓬勃生长着的浮游植物。研究团队指出,那些植物(如图所示的2013年1月的一个例子中,叶绿素的含量以黄色和红色色调显示;灰色的大片是云)在冰山离开后还可以保持长达一个月的繁盛期。更重要的是,海流和风力可以把营养物质带到缓慢移动的冰山到达之前来滋养那里的生命(如图中心所示的冰山的东北角有一个可见的黄色条带)。研究小组利用以往现场勘查所得的数据估算出,南部海域生命所吸收的二氧化碳中多达20%是由巨型南极冰山(那些超过18公里长的冰山)所释放的矿物质和其它养分所激发的。根据以往的研究,这个量——4400万到1.46亿公吨的二氧化碳——只能抵消2013年人类燃烧化石能源和进行其他工业活动所生产的约353亿公吨二氧化碳的一小部分而已。

原文链接:

Icebergs are fighting climate change

原文摘要:

Icebergs are a small but measurable ally in the fight against global warming, according to a new study. The floating mountains of ice—some of which start out Connecticut-sized or larger—scraped up bits of rock when they were parts of glaciers on land. once they reach the sea and begin melting, they release a bounty of dissolved iron and other nutrients into the nutrient-poor waters around Antarctica. This nourishes phytoplankton, chlorophyll-bearing microorganisms at the base of the ocean’s food chain, which suck up the greenhouse gas carbon dioxide (CO2) as they grow. Satellite data gathered from 2003 through 2013 reveal booming populations of phytoplankton as far as hundreds of kilometers from the bergs, researchers report online today in Nature Geoscience. Those blooms (one example from January 2013 shown, with chlorophyll levels depicted in shades of yellow and red; gray masses are clouds) can last up to a month after an iceberg passes, the team notes. What’s more, currents and winds can sweep nutrients ahead of the slow-moving berg to nourish life there (the yellow swath seen to the northeast of the berg shown at center). Using data from previous field studies, the team estimates that the minerals and other nutrients released by giant Antarctic icebergs (those longer than 18 kilometers) trigger as much as 20% of the CO2 absorption by life in the southern seas. According to previous studies, that amount—between 44 million and 146 million metric tons of CO2—offsets a tiny fraction of the estimated 35.3 billion metric tons of CO2 generated by the burning of fossil fuels and other industrial activity in 2013.

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