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哈勃可能已经发现了一个可能的“外太空”

在遥远的太空中可能有一个海王星大小的月亮。它似乎在绕着另一个太阳系的一颗行星运行。这些行星被称为系外行星。所以它的月亮是外太空。如果它存在,这个天体将会挑战关于月亮是如何诞生的想法。

大卫·基平和亚历克斯·蒂奇用哈勃太空望远镜发现了外太阳系的迹象。这两位天文学家都在纽约哥伦比亚大学工作。两人将望远镜对准了开普勒1625。然后在2017年10月28日和29日观看了40个小时。早些时候,开普勒太空望远镜显示这颗恒星有一颗木星大小的行星。它每287天绕太阳一周。科学家们从到达望远镜的星光中观测到这颗行星。当这颗行星在这颗恒星前面经过时,这些下降是一种星光的渐暗。

但蒂奇和基平在开普勒的数据中还发现了另一件事:第二次变暗的迹象。它发生在行星凌日之前或之后。如果一个外太空飞船绕着这颗行星运行,天文学家们就会期待第二个变暗。

天文学家将这颗可能的卫星命名为开普勒1625b i。但总有可能它只是另一个星球。或者变暗可能反映出恒星的某些活动。为了确定它真的是一个月亮,研究人员需要更多的数据。

这就是他们求助于哈勃的原因。它对光线下降的敏感度是开普勒的3.8倍。

哈勃还发现了这颗行星经过19个小时的恒星后,在光线中出现了二次下沉。这次过境比预期提前77.8分钟。这表明有什么东西在地球上引力作用。基平、蒂奇和同事们在10月3日的《科学进展》杂志上报告了他们的发现。

光的下降和早期凌日都与海王星的存在相一致。不过,蒂奇在10月1日的新闻发布会上说,“我们还没有打开香槟酒瓶。”他的团队想再次与哈勃联系。蒂奇说,他们可能会在2019年5月尝试。这是下一次行星经过开普勒1625。

勒内·海勒是德国哥廷根的马克斯·普朗克太阳系研究所的天体物理学家。他发现对运输数据的新分析令人印象深刻。不过,他说,“我仍然怀疑”外太空的存在。他也想看到另一个凌日现象和对这颗恒星更好的观察。

对新数据持谨慎态度的一个原因是,像这颗卫星那样大的月球将会如何形成。在我们的太阳系中,月亮只以三种方式形成。有些是被撞击撞出行星的身体。其他的则来自环绕行星运行的气体和岩石。月球也可能被地球的引力所俘获。然而,任何一种情况下都不会产生一个像新的外星球一样大的卫星。

“开普勒1625b i,如果真的存在的话,将是我们太阳系所有卫星和类地行星的10倍质量,”Heller说。“这表明,这个月亮会以完全不同的方式形成。”

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天文学研究天体、空间和物理宇宙的科学领域。在这个领域工作的人被称为天文学家。

天体物理学天文学的一个领域,涉及了解恒星和其他太空物体的物理性质。在这个领域工作的人被称为天体物理学家。

同事与他人共事的人;同事或团队成员。

数据事实和/或统计数据收集在一起进行分析,但不一定以赋予它们意义的方式进行组织。对于数字信息(计算机存储的类型),这些数据通常是存储在二进制代码中的数字,表示为0和1的字符串。

太阳系外行星:围绕一颗系外行星运行的卫星,这意味着它存在于太阳系之外。

系外行星系外行星是系外行星的简称,系外行星是围绕太阳系外的恒星运行的行星。

引力用质量或体积把任何东西吸引到其他有质量的东西上的力。物体的质量越大,它的重力就越大。

木星(天文学上)是太阳系中最大的行星,它的白昼最短(10小时)。一个巨大的气体,它的低密度表明这个行星是由轻元素组成的,例如氢和氦。这颗行星释放的热量也超过了它从太阳接收到的热量,因为重力压缩了它的质量(并慢慢地缩小了它的体积)。

开普勒太空望远镜美国国家航空航天局(NASA)的一项任务,旨在寻找太阳系以外的系外行星,特别是那些可能与地球类似的行星。特派团的发展从2002年开始,首先订购将使用的必要仪器。这项任务是以约翰尼斯·开普勒(Johannes Kepler, 1571 - 1630)的名字命名的,他是第一个描述行星围绕太阳运动以便准确预测其位置的人。携带开普勒望远镜的宇宙飞船于2009年3月6日下午10点49分从佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地发射升空。截至2017年6月,它已经发现了2,335颗已确认的系外行星,以及近1,700颗可能的系外行星。

质量是一个数字,它显示了一个物体抵抗加速和减速的程度——基本上是一个物体由多少物质构成的衡量标准。

月球是任何行星的天然卫星。

海王星是太阳系中离太阳最远的行星。它是太阳系中第四大行星。

球形的具有球形形状的物体。

行星是围绕恒星运行的天体,其大小足以让引力将其挤压成一个圆形球体,并将轨道附近的其他天体清除出去。

情景一种可能的(或可能的)事件序列及其可能发生的方式。

怀疑不容易被说服;有疑问或保留。

太阳系八大行星和它们的卫星围绕着我们的太阳运行,还有以矮行星、小行星、流星和彗星的形式出现的小天体。

恒星是构成星系的基本组成部分。当重力压缩气体云时,恒星就会形成。当它们变得足够致密以维持核聚变反应时,恒星会发出光,有时还会发出其他形式的电磁辐射。太阳是离我们最近的恒星。

太阳位于地球太阳系的中心。它是一颗平均大小的恒星,距银河系中心约26000光年。也是任何类太阳恒星的术语。

望远镜通常是一种收集光线的仪器,通过镜片或曲面镜和镜片的组合使远处的物体看起来更近。然而,有些人通过天线网络收集无线电发射物(来自电磁光谱的不同部分的能量)。

陆地与地球有关的,尤指陆地。Terra在拉丁语中是“地球”的意思。

凌日(天文学):行星、小行星或彗星掠过恒星表面,或月亮掠过行星表面。

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