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一个汩汩作响的泥塘像一个地质问题专家一样在南加州爬行

据新闻来源报道,一个神秘的、冒着气泡的泥浆喷泉正在南加州移动,危险地靠近铁路轨道、111号公路和一些非常昂贵的光缆,就像一个地质怪胎。

更奇怪的是,这个被称为“慢喷泉”的令人困惑的间歇泉与所谓的“大喷泉”(Big One)的震源位于同一地区。“大喷泉”是一场巨大的地震,预计将在北美和太平洋板块交汇形成圣安德烈亚斯断层(San Andreas Fault)的地方发生地震。

美国地质调查局的地球物理学家肯·哈德纳特告诉《洛杉矶时报》说,尽管这个缓慢的间歇泉最近出现了前所未有的运动,但没有证据表明这个浑浊的间歇泉是地震即将来临的前兆。他说,事实上,该地区近几个月的地震活动比平均水平要少。

从1953年开始,研究人员就知道了这种慢的喷泉,也被称为尼兰间歇泉。据《洛杉矶时报》报道,这是由于历史上的地震造成了地下很深的裂缝,使得气体向上移动并从地表逸出,导致泥浆池冒泡而形成的。与黄石公园的老忠实喷泉(Old Faithful)不同的是,它含有熔融岩石,能将循环的温泉热水加热。尼兰间歇泉由冒泡的二氧化碳加热,温度约为华氏80度(约合摄氏27度)。

地球物理学家大卫·林奇(David Lynch)在接受《洛杉矶时报》(Los Angeles Times)采访时表示,在几十年没有移动之后,间歇泉在过去几年里开始移动,引起了科学家的注意。然后,在过去的六个月里,间歇泉进行了一次不稳定的旅行,首先在几个月里移动了60英尺(18米),然后在一天内移动了60英尺,官员们在帝国郡报道,泥泞的泉水所在。

间歇泉的最新举动正在威胁该地区的基础设施,包括一条通往亚利桑那州尤马的联合太平洋货运铁路;能源公司Kinder Morgan拥有的石油管道;Verizon公司拥有的一条光纤通信线路;据《洛杉矶时报》报道,111号高速公路连接10号州际公路和加利福尼亚-墨西哥边境。

“这是一场缓慢进行的灾难,”帝国县消防队长和紧急服务协调员阿尔弗雷多埃斯特拉达(Alfredo Estrada)对《洛杉矶时报》表示。

到目前为止,阻止间歇泉的尝试还没有成功。例如,官员们试图抽干一些流动的泉水。联合太平洋公司用巨石和钢铁建造了100英尺(30米)长的地下围墙,深75英尺(23米),以保护铁路轨道。

但大自然母亲只是耸了耸肩。十月,冒泡的泥浆从墙下滑落,更接近铁路。泥泞的泉水没有任何停止的迹象;在过去的10年里,臭气熏天的泥泞泉水已经从原来的位置移动了超过240英尺(73米)。据林奇和他的同事们的研究,到目前为止,泥浆泉已经雕刻了一个大约24000平方英尺(2230平方米)的盆地,这个盆地大约有18英尺深,75英尺宽(5×23米)。

《洛杉矶时报》称,与此同时,联合太平洋铁路公司采取了预防措施,在更稳定的土地上修建了临时轨道,并降低了该地区列车的限速。加州交通部表示,如果泥石流太近,将关闭111号高速公路的部分路段。

目前,泉水就像一个移动的天坑,有大约40英尺(12米)深的泥浆。当它穿过该地区的泥岩(一种柔软的沉积岩)时,会留下一条下陷的痕迹,就像光滑的小路会留下一只移动的蜗牛。

建议公众远离这种四处游荡、到处冒泡的混乱局面。林奇说,有毒气体和缺氧可能会让任何在几分钟内掉下去的受害者窒息。但二氧化碳在离泉水几英尺的地方就消散了,所以到目前为止,科学家和其他官员都保持了安全。

“这是一件奇怪的事情,”林奇说。“如果附近没有铁路,你甚至不会知道它。这只会是外面有什么东西在嚼着沙漠。”

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