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空气中有什么 比我们想象的更多

耶鲁大学的研究人员发现,某种类型的空气污染比先前的研究表明要复杂得多。

利用高功率设备分析空气样本,研究人员能够详细了解有机气溶胶的分子组成,这些气溶胶在大气中具有重要的存在。这些空气传播颗粒对健康和气候构成风险,通常分为两类:燃烧过程中可能形成的主要有机气溶胶,如汽车和卡车尾气,以及空气中有机气体和颗粒氧化产生的二次有机气溶胶。对于11月2日在Nature'sCommunications Chemistry上发表的研究,研究人员使用了液相色谱的组合,该液相色谱分离了样品中的数千种化合物,以及质谱仪,用于鉴定和分析这些化合物。

“在这里,我们实际上可以区分出看起来非常相似的分子,”该研究的资深作者,化学与环境工程助理教授Drew Gentner说。“在过去的研究中,他们对存在的复杂混合物的分子识别信息较少。使用这些仪器,我们可以更准确地确定分子式。”研究人员指出,这是一项重大进步,因为了解空气中的有害元素对于找到减少它们的方法至关重要,Gentner补充道。

“如果你根据有机气溶胶的特定信息制定空气污染控制政策,那么分子水平的成分可能会比​​你预期的更多,这可能会影响气溶胶的特性和影响,”Jenna Ditto博士说。 .D。Gentner实验室的候选人和该研究的主要作者。

夏季每个地点收集三周以上,样本来自密歇根州的森林,以及亚特兰大和纽约市的城市环境。研究人员说,最令人惊讶的是他们从同一地点采集的样本中看到的变化。在大多数情况下,在一个位点,高达70%的化合物在连续样品中彼此不同。研究人员表示,即使某些原因保持不变,也有许多因素可能导致变异。“汽车和植物排放的不同类型的化合物可能因汽车或树木而异,”Ditto说。

其他因素,如天气模式和化学氧化条件也可能发生变化。研究人员表示,这些变化通常很轻微,但它们可能会产生显着差异。在研究的基础上,研究人员表示他们希望进一步分析结果,以更好地了解这些变异可能带来的健康和气候影响。

“这些细节中有大量信息可供使用,”Gentner说。“您可以利用有价值的数据来了解整个复杂系统中正在发生的事情。”

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