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哈佛大学的科学家说 外星人可能会解释奇怪的星际物体“Oumuamua”

一年前发现的奇怪的太空岩石“Oumuamua”是第一个访问太阳系的星际物体,与以前观测到的任何彗星或小行星都不同。但这是否意味着智能外星人创造了它?一项关于“乌穆阿玛瓦轨道”的新研究暗示,他们可能已经发现了。

哈佛-史密森天体物理中心(CfA)的两名天文学家最近近距离观察了这个雪茄形状的物体在穿越我们的太阳系时不寻常的加速度,想弄清楚是什么导致了这个物体的意外加速。

这种在轨道上的加速度是彗星的特征,因为它们的冰体蒸发,排出了推动物体的水蒸气。但是之前对“远方的信使最先到达夏威夷”的分析表明这个奇怪的物体不是彗星。科学家们在一项新的研究报告中说,这意味着其他因素也塑造了乌穆阿玛的轨迹。

他们发现来自太阳辐射的压力可以推动“Oumuamua”,如果这个物体——或者它的一部分——足够薄,足够强,可以作为一种“光帆”,利用太阳能产生推进力。研究人员写道,这种结构可能是自然形成的,但它也可能代表着智慧外星人制造的“人造光帆”。[9关于为什么我们还没有发现外星生命的奇怪的科学借口]

然而,这一结论只是新研究中提出的可能性之一。该研究于10月26日在线发表在预印本杂志arXiv上,并提交给《天体物理学杂志快报》(Astrophysical journal Letters)。

即使“Oumuamua”仍然生活在我们的宇宙邻居中——它现在已经飞到我们的望远镜无法到达的地方——科学家们仍在调查它是否代表外星飞船。澳大利亚的天文学家将一架强大的望远镜对准了1300英尺(400米)长他说:“他们想知道,他们是否能探测到表明物体(或船只)上有生命迹象的无线电信号。”但《生活科学》杂志此前报道称,只有“Oumuamua”一片一片寂静。

当来访的“乌穆阿玛亚号”离开我们的太阳系时,图像显示该天体正在加速运动。但研究人员写道,在“Oumuamua经过接近太阳的地方时,没有发现拖尾和水蒸气的光环——这是天文学家在释放水分的彗星上会看到的。”当彗星靠近太阳时产生的蒸汽也会影响到这类物体的自转,但是“乌穆阿玛瓦的自转在加速时没有改变”。研究报告的作者说,无论乌穆阿玛瓦是什么,它的行为肯定不像彗星。

但如果“Oumuamua”没有从冰的蒸发中得到提升,那么物体是如何加速的呢?研究称,最可能的解释是太阳辐射压力,即阳光对物体表面施加的压力,“乌穆努瓦就像一个“太阳帆”。

研究人员计算出,要使之起作用,这种所谓的“帆”必须足够薄,以应对辐射的压力,但又必须足够耐用,能够长途旅行,并能承受太空飞行带来的磨损。科学家们计算出,厚度在0.01到0.04英寸(0.3到0.9毫米)之间的太阳帆,能够经受住不可避免的碰撞和侵蚀。

“如果辐射压力是加速力,那么‘Oumuamua’代表一种新的星际物质,”科学家说。

至于是什么产生了这种前所未见的物质,研究人员认为,它可能是在遥远的太阳系中一个行星形成盘的碎片中自然形成的。

但研究人员补充说,乌穆阿玛瓦的新结构也有可能是精心设计的。一种可能的说法是,“Oumuamua”是一种从一种先进的外星技术中分离出来的轻帆碎片,在太空中漫无目的地漂浮。

科学家们补充说,也许它是故意送到这里的。

研究报告的作者写道:“更奇特的情况是,‘乌穆努瓦可能是一个由外星文明故意发射到地球附近的完全可操作的探测器。’”

由于捕捉“Oumuamua”图像或样本的机会早已消失,“它可能的起源和机械性能只能通过在未来寻找其他同类物体来破译,”研究人员总结道。

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