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保护河滨栖息地可以防止侵蚀

棕榈油需求旺盛,其农业足迹正在热带地区扩大。新的研究表明,栖息地缓冲可以改善保护并防止侵蚀,从而削减经济回报。在全球的棕榈油产量已经从1995年起在世纪之交一倍以上:石油占全球植物油使用量的三分之一,并出现在商业产品范围从洗发水到生物柴油。

热带地区支持棕榈油产业的发展,这对热带森林生态系统造成了不利影响。仅在马来西亚和印度尼西亚,农业在1990年至2010年期间将950万公顷的森林公顷转化为油棕种植园。这种土地改变刺激了剧烈的环境变化,降低了人类从土地中获得的自然利益,特别是在与河流和河流接壤的河岸生态系统中。授粉,水过滤和侵蚀控制是森林成为油棕种植园时遭受的一些生态系统服务。根据Horton等人的最新研究。,然而,许多这类服务可以种植是否实施河岸缓冲带保护栖息地沿河岸的,而不是种植农作物,一直到水边保留。对农民也有好处:该研究表明,沿着时间的推移,河岸缓冲区实际上可以提高作物产量。

研究人员模拟了河流通道迁移和银行侵蚀,历时25年,为期100年。利用遥感图像和人工林生产力估算,他们使用数值模型估算河流位置的物理变化如何影响洪泛区油棕作物的经济回报。每个模型都在两种情况下运行:有一个栖息地缓冲区,没有一个。河道迁移模拟的结果表明,河岸植被的移除可能导致河流在其他情况下不会发生变化,特别是在较长的时间尺度上。超过100个模拟年份,无缓冲情景下的土地损失量显着高于河岸缓冲区的损失。在模拟侵蚀率特别高的地方,没有森林缓冲区需要花费相当于河边三排油棕的种植园。

结果表明,在超过十年的时间尺度上,种植园的回归可能会随着栖息地缓冲而增加。虽然由于沿着水域的种植面积减少,产量可能最初受到影响,但距离河岸10-30米的原生植被最终可以防止侵蚀并有助于保护种植园免受洪水的破坏。农民可能总是在努力平衡保护和盈利能力,但该团队最近的工作表明,从长远来看,为油棕榈农业增加一定的河流管理可能会产生重大的经济和环境影响。

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