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快速的新陈代谢改变帮助哺乳动物在寒冷的气候中茁壮成长

根据一项新的研究,刺猬,兔子,灵长类动物甚至长颈鹿都因为能够适应新陈代谢以适应不断变化的气候而在进化种族中受益。

发表在“自然”杂志上的一项新研究表明,哺乳动物的祖先在进化种族中受益,因为它们能够使自己的新陈代谢能够超越体温带来的限制。他们能够在较冷的环境或高纬度地区进行殖民,使它们能够在地球气候变冷时茁壮成长。

动物的基础代谢率(能量用于维持身体的速度)以前被认为与动物的体温密切相关。然而,这项研究表明,哺乳动物能够解除这种关系,使其新陈代谢迅速发展并适应超过1.65亿年。

雷丁大学进化生物学家,该研究的主要作者Jorge Avaria-Llautureo博士说:“研究将重点放在了解哺乳动物代谢多样性的起源上,以此作为对它们失去热量的速度的回应。环境。

“较冷的环境会增加哺乳动物的热量损失率,并且为了保持体温不变,这种损失随后可以通过提高代谢率得到补偿,只要有资源可以为代谢升高提供动力。”

以前的研究工作的原则是体温和新陈代谢紧密排列,因为新陈代谢是热量的主要来源,体温本身会影响代谢率。

然而,这项新的研究发现,无论体温如何,自然选择能够快速适应动物的新陈代谢 - 对于超过90%的祖先哺乳动物,包括蝙蝠,食肉,刺猬,有袋动物,灵长类动物,兔子,啮齿动物,甚至是 -蟾蜍有蹄类动物。

雷丁大学的进化生物学家,该论文的共同作者Chris Venditti博士说:“该论文质疑了生理学和进化理论的假设,即基础代谢与体温一起进化。这些生理特征在不同的选择压力下进化,导致其现代多样性的不同途径。它还有助于我们了解导致哺乳动物能量消耗多样性的进化优势。“

本文还研究了鸟类代谢的进化轨迹。他们发现基础代谢率和体温至少36%的时间都没有关联,但是,禽类代谢不受环境温度变化的影响。

Avaria-Llautureo博士说:“我们在鸟类中看到的差异很可能是因为羽毛比毛皮更能保留热量。它们的羽毛帮助它们隔离内部环境,并在更寒冷的历史环境中保持其生理学比哺乳动物更加稳定。 “。

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