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史密森尼科学家将已知电鳗物种的数量增加了三倍

根据对巴西,法属圭亚那,圭亚那等地收集的107种鱼的新分析,南美洲河流是至少三种不同种类的电鳗的家园,其中包括一种能够产生比其他任何已知动物更大的放电的新物种。苏里南近年来。

250多年来,科学家们已经知道,电子鳗鱼会在亚马逊河流域生活,这些电子鳗鱼通过水发出电流来击晕猎物。它们广泛分布在南美洲北部的沼泽,溪流,小溪和河流中,并且长期以来被认为属于单一物种。然而,通过现代遗传和生态分析,史密森尼国家自然历史博物馆的研究人员发现,亚马逊流域的电鳗属于三个不同的物种,这些物种是从数百万年前的共同祖先进化而来的。调查结果于9月10日在Nature Communications杂志上发表。

研究负责人C. David de Santana表示,鉴定两种新的电鳗种类突出了亚马逊热带雨林(地球生物多样性热点之一)的重要发现,以及保护和保护这种受威胁环境的重要性。,博物馆鱼类部门的研究助理。“这些鱼长到七到八英尺长。它们非常引人注目,”他说。“如果经过250年的科学探索,你能发现一条8英尺长的新鱼,你能想象在该地区还有待发掘的东西吗?”

已知大约250种发电鱼类生活在南美洲,虽然电鳗(实际上是具有表面鳗鱼状外观的鱼)是唯一使用它们进行捕猎和自卫的鱼类。与其他电鱼一样,它们也可以导航并与它们产生的电力进行通信。电鳗在1799年启发了第一块电池的设计,随着研究人员更多地了解它们如何产生足够的电力来击晕大型动物,科学家和工程师已经获得了关于如何改进技术甚至可能治疗疾病的新想法。

史密森尼科学家一直与巴西圣保罗大学动物学博物馆和世界其他机构的研究人员合作,探索南美洲鳗鱼和其他电鱼的多样性。作为这项努力的一部分,de Santana仔细检查了他和他的同事在过去六年中在亚马逊收集的电鳗标本。

所有标本看起来都差不多。de Santana在乍看之下没有发现明显区分不同群体的鱼的外部特征,转向动物的DNA,发现遗传差异表明他的107个样本代表了三种不同的物种。用手中的遗传结果重新检查动物,他发现了对应于三个遗传组的微妙的物理差异。他确定每个物种都有自己独特的颅骨形状,以及胸鳍的特征和身体毛孔的独特排列。

每个物种也有自己的地理分布。长期以来被认为广泛分布在整个大陆上的Electrophorus electricus实际上似乎局限于Guiana Shield的高地,Guiana Shield是一个古老的地质构造,清澈的海水在急流和瀑布上翻滚。Electrophorus voltai是两种新发现的物种之一,主要居住在巴西盾(SouthernShield)的南部,这是一个类似的高原地区。第三种物种Electrophorus varii,以已故的史密森尼鱼类学家理查德瓦里命名,游过黑暗,缓慢流动的低地水域。

基于遗传比较,de Santana及其同事确定,大约710万年前,两组电鳗开始在南美洲进化。其中一个是E. voltai和E. electricus的共同祖先,生活在古老高地的清澈海水中,而E. varii生活在低地,其低洼的水域充满了矿物质,因此更有效地传导电力 -对于电鳗来说,这是一个显而易见的重要区别,它的放电在导电率低的环境中不会走得太远。

根据分析,E。voltai和E. electricus在大约360万年前发生了分歧,大约是亚马逊河改变航向,穿越大陆并穿越高原地区。值得注意的是,de Santana的团队发现E. voltai可以释放高达860伏的电力 - 远远超过E. electricus产生的650伏电压。他说,这使该物种成为已知最强的生物发电机,并可能适应高原水的低导电性。

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