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染色体功能的新发现可能揭示人类健康和疾病

研究人员发现了基本生物学过程的关键机制和结构细节,即细胞核及其染色体物质如何在细胞分裂后自我重组。

染色体结构和功能的新发现可能为人类健康和疾病提供重要的见识。

在有丝分裂过程中,由于一个细胞分为两个子细胞,实际上所有基因都暂时关闭,染色质纤维中复杂的结构(染色体的实质)被破坏了。有丝分裂后,子细胞忠实地重建每个细胞核内复杂的染色质结构。”布洛贝尔(Blobel)是研究负责人,并在费城儿童医院(CHOP)担任儿科血液学Frank E. Weise III特聘教授。

在11月27日发表于《自然》杂志上的研究中,Blobel及其同事描述了驱动有丝分裂后染色体重组的生物学结构和动力。

布洛贝尔说,尽管细胞在其中生长和分裂的细胞周期至关重要,但此前很少有科学家研究过染色质重建的机制。

“一直以来,生物学上一直存在一个确切的问题,即基因组在核中的确切组织方式。一个细胞的基因组中的所有DNA碱基,如果解开成一条直线,将延伸两米。但是,这种物质仅限于每个细胞核内都有一个很小的空间,需要高度组织化的包装。”

宾夕法尼亚大学工程与应用科学学院生物工程系的布洛贝尔(Blobel)及其共同通讯作者詹妮弗·菲利普斯·克雷明斯(Jennifer E.Phillips-Cremins)博士将他们各自的团队与由宾夕法尼亚州立大学(Ross C.

哈迪森(Hardison)博士,基因调控专家,也是Blobel的长期合作者。第一作者是CHOP的张皓月博士。

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