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银纳米颗粒阻止了食人的变形虫

万圣节临近,有些人会通过观看有关食人僵尸的恐怖电影来庆祝。但是,令人恐惧的是生活在人类大脑中的现实生活中的寄生虫,而且与恐怖电影中的寄生虫相比,它们更难杀死。现在,研究人员已经开发出了涂有抗癫痫药的银纳米颗粒,这种抗癫痫药可以杀死食用大脑的变形虫,同时又能保留人体细胞。研究人员在ACS化学神经科学中报告了他们的结果。

尽管食脑性变形虫(Naegleria fowleri)的感染很少见,但它们几乎总是致命的。大多数情况是由于在池塘,温泉或未氯化的游泳池中吸入温热的脏水引起的。另一种棘孢棘孢菌可能通过脏的隐形眼镜进入眼睛而引起失明。常见的治疗方法包括抗菌药物,但由于进入大脑所需的高剂量,它们通常会引起严重的副作用。阿亚兹·安瓦尔(Ayaz Anwar)及其同事想知道,三种抗癫痫药(地西epa,苯巴比妥和苯妥英)是否可以单独或与纳米银结合使用来杀死变形虫。这些药物已经获得美国食品和药物管理局(FDA)的批准,并且可以穿越血脑屏障。

研究小组将这些药物化学附着在银纳米颗粒上,并检查了它们杀死变形虫的能力。他们发现,仅这三种药物中的每一种都能杀死N. fowleri和A. castellanii,但是当与银纳米颗粒结合时它们的效果要好得多。与未经处理的受感染人类细胞相比,纳米粒子可保护人类细胞免受微生物侵害,从而提高了它们的存活率。研究人员提出,在纳米粒子的帮助下,这些经过重新利用的药物可能会通过与单细胞生物膜上的蛋白质受体或离子通道结合而杀死变形虫。

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