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像年轻的大脑一样思考以减少衰老的认知后果

JNeurosci发表的两项人体样本研究发现,健康老年人的额叶大脑活动增加反映出效率降低,而不是维持认知功能的一种方式。这一发现与衰老的神经科学领域的领先理论相矛盾。

年龄从后向前移位(PASA)理论表明,在整个生命周期中,神经活动的分布从大脑的后部到前部,以补偿典型的与年龄相关的执行功能(如记忆力)下降。Alexa Morcom和Richard Henson通过分析从19至88岁成年人获得的功能性磁共振成像数据,测试了该理论的预测。

他们的方法使研究人员能够确定增加的前额叶皮层活动不会携带任何与参与者在两项不同的记忆任务中的表现有关的其他信息。与PASA理论相反,这些结果表明,衰老中前额叶皮层增加的特异性或有效性较低,并且可能是与年龄相关的认知能力下降的基础。研究取而代之的是,老年大脑像年轻人一样运作的程度是老年认知功能的关键决定因素。

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