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科学家发现扩张血管的蛋白质

美国人死于心脏病或心血管疾病的比率惊人。实际上,仅今年一年,心脏病发作,中风和相关疾病就将杀死约61万美国人。一些药物可以起到帮助作用,但是为了更好地解决这个问题,研究人员首先需要确切地了解心脏和血管如何保持健康。

现在,斯克里普斯研究所的科学家们已经鉴定出一种叫做GPR68的蛋白质,该蛋白质可以感应血流并告诉小动脉何时扩张。研究人员认为,激活GPR68的药物有一天可能对治疗包括缺血性中风在内的疾病有用。

“数十年来,人们已经知道血管能够感知到血流速度的变化,而这些信息对于调节血管扩张和控制血管张力至关重要”,Scripps研究教授,霍华德·休斯医学研究所研究员,高级研究员Ardem Patapoutian博士说。该研究的作者今天发表在《细胞》杂志上。

确实,血流介导的扩张(FMD)是一种非侵入性的临床测试,可告知医生血管系统的健康状况。FMD受损是多种血管疾病(如高血压和动脉粥样硬化)的先兆。

Patapoutian说:“尽管这一过程很重要,但动脉中涉及的可感知血流的分子仍然未知。”

Patapoutian和第一作者徐洁博士是实验室的博士后研究员,现在是诺华研究基金会(GNF)基因组学研究所的独立科学家,他领导了该项目寻找GPR68并确定其工作原理。该团队首先设计了一种机器,该机器使用液体的湍流来代替血管中的血液。该机器使用384个活塞,可在板上的384孔中的细胞床上上下移动流体。这个动作模拟了血液将如何向这些细胞施加压力。

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