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训练大脑自我治疗是一种有创伤的应激疗法

训练使用与特定大脑区域活动相对应的听觉或视觉信号,称为神经反馈,它可以指导人们调节自己的大脑活动。

然而,治疗与压力有关的疾病需要进入大脑的情感枢纽杏仁核,杏仁核位于大脑深处,并且难以通过典型的神经反馈方法达到。这种类型的活动通常仅使用功能性磁共振成像(fMRI)进行测量,该功能昂贵且难以获得,限制了其临床应用。

在《生物精神病学》上发表的一项研究测试了一种新的成像方法,该方法使用脑电图(EEG)对杏仁核活动的水平提供了可靠的神经反馈,并允许人们通过自我调节其活动来改变自己的情绪反应。

以色列特拉维夫大学的塔尔玛·亨德勒(Talma Hendler)博士和The Sagol均表示:“这种新工具的主要进步是能够使用低成本且易于使用的影像学方法(例如EEG)来描绘位置较深的大脑活动。”特拉维夫苏拉斯基医学中心的大脑中心以及亨德勒实验室的博士生杰克布·凯南(Jackob Keynan)的第一封电子邮件都寄给了生物精神病学。

研究人员建立在他们先前的研究中开发的一种新的成像工具的基础上,该工具使用EEG来测量杏仁核活动的变化,以其“电指纹”表示。使用新工具,对42名参与者进行了培训,以使用他们认为有效的任何心理策略来减少与其杏仁核活动相对应的听觉反馈。

在这项神经反馈任务中,参与者学会了调节自己的杏仁核电活动。这也导致杏仁核的血氧水平依赖性信号的下调得到改善,杏仁核是通过fMRI测量的区域激活指标。

在另一个有40名参与者的实验中,研究人员表明,学习下调杏仁核的活动实际上可以改善行为情绪的调节。他们通过在杏仁核中进行情感处理的行为任务来证明这一点。研究结果表明,使用这种新的成像工具,人们可以修改其情绪的神经过程和行为表现。

“我们早就知道可能存在通过生物反馈,冥想甚至安慰剂的作用来调节杏仁核的方法,”生物精神病学编辑约翰·克里斯塔尔说。“这是一个令人振奋的想法,也许可以利用杏仁核活动水平的直接反馈来帮助人们控制自己的情绪反应。”

该研究的参与者很健康,因此仍然需要在现实生活中对这种工具进行测试。然而,根据作者的说法,这种新方法具有巨大的临床意义。

亨德勒和凯南说,这种方法“有望在任何地方接触任何人。”脑电图的机动性和低成本为其潜在的近期创伤患者提供在家固定床旁治疗的潜力,或为易受创伤的人们提供压力适应能力训练的潜力。

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