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欧洲内部的研究团队正在努力设计开发电子鼻装置

欧洲内部的研究团队正在努力设计“电子鼻”的最新版本。他们的气体传感器的最终版本将足够灵敏,以检测环境中的工业空气污染物的微量痕迹。

INITIO是欧盟Horizo​​n2020 FET-OPEN的一项国际研究项目。该项目在欧洲委员会的支持下获得了324万美元的初始资金,汇集了来自五个不同国家和包括塔林工业大学(Tal Tech)在内的六所大学的顶尖人才。来自Interspectrum OU(一家制造光学和红外光谱仪器的爱沙尼亚公司)以及一家意大利公司的专家也为他们提供支持。

该项目的核心是Tal Tech的“受体分子”技术。爱沙尼亚大学科学学院的超分子化学研究人员一直在研究一组新的分子,它们可以作为动物鼻子中受体的人工等效物。

每个受体分子旨在寻找一种特定的工业污染物,例如会危害环境和生物的农药或除草剂。在检测到污染物后,分子将发出信号,提醒用户有毒物质的存在。

Tal Tech电子鼻的最终版本将是便携式的。该设备将识别出特定污染物的存在,并且该工厂可以采用正确的处理方法去除毒素,然后再将清洁的空气释放到大气中。(相关:奇迹将永远不会停止:受过专门训练的狗,如果血糖过低,就会提醒糖尿病主人。)

将手性分子想像成《星际迷航》恶魔镜宇宙的化学等同物

该研究的合著者之一,塔尔技术公司研究员Riina Aav解释说:“与环境中的污染物打交道正成为一个日益严重的问题。”“一个相对未知的原因是,进入环境的许多农业农药和药物都是'手性'的,这意味着它们以两种不可重叠的形式(如左手和右手)存在。”

分子的手性会阻碍污染控制技术的最佳努力。现有的检测器未设计为检测手性分子。同样,传统的处理方法无法从介质中去除镜像污染物。

一旦它们排放到环境中,手性物质会引起严重的问题。一种手性形式比其镜像分子具有更高的毒性或更强的坚固性。因此,尽管有相似性,但对一种污染物起作用的处理技术可能对其手性伴侣无效。

手性分子广泛用于除草剂,杀真菌剂和杀虫剂中。其他依赖手性化合物的产品还包括替代性气溶胶推进剂,制冷剂,染料和药物。

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