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研究人员一直在努力了解化学药品如何影响环境和野生动植物

随着人类开发新型塑料和化学药品,研究人员一直在努力了解这些污染物如何影响环境和野生动植物。一项新研究对美国东南沿海搁浅的海豚和鲸鱼中这些污染物的存在及其潜在影响进行了初步研究。

世界海洋的污染程度已经够糟糕的了,但是新型塑料和化学药品不断进入市场-然后不可避免地进入了海洋。

在最近的《海洋科学前沿》中的一项研究中,研究人员测量了在佛罗里达州和北卡罗来纳州冲上岸的鲸鱼和海豚中是否存在此类化学物质。人们对许多污染物的影响了解得很少,这项研究提供了它们对海洋生物影响的第一印象。作者还报告说,迄今为止,滞留海豚和鲸鱼中汞和砷的含量最高。

美国佛罗里达州大西洋大学海港分校海洋研究所的首席作者助理教授安妮·佩奇·卡尔吉安说:“海洋哺乳动物是通过其健康反映人为威胁的生态系统前哨,这也对人类健康产生影响。”

“例如,这项研究中的许多物种捕食的鱼类也是人类首选的鱼类,因此,监测这些动物中污染物的浓度可以相对低成本地反映出人类的潜在暴露风险,以及其他海洋动物。”

过去的研究已经表明,塑料以及用于制造塑料的化学物质会严重损害动物的肝脏,肾脏及其生殖健康。由于海豚和鲸鱼在食物链顶端的位置,它们是受到此类污染危害的首批物种之一。

为了研究野生动物中的这些污染物,Page-Karjian和她的合作者测量了2012年至2018年间被冲上岸的海豚和鲸鱼中这些化学物质的水平。作者还使用动物的肝脏和脂肪样本,将他们的发现与体征相关联。疾病和感染。

被搁浅的动物包括11种不同的物种,这为两种稀有物种提供了第一个证据:白喙海豚和Gervais的喙鲸。由于搁浅的动物代表雄性和雌性,以及胎儿,幼小和成年动物,因此作者还能够观察两组之间的差异。

除了在塑料中发现的毒素(例如双酚A)外,作者还测量了重金属(例如砷,铅和汞),它们可以在高浓度下破坏动物的免疫,生殖和神经系统。这些结果表明,与侏儒抹香鲸相比,宽吻海豚等物种的铅和汞含量更高。此外,雌性宽吻海豚的砷含量高于雄性海豚。

当前的研究仅限于润滑脂和肝脏样品,需要进一步的工作来充分了解对其他器官的潜在影响。但是这些结果有助于为将来的工作建立基线,这可能有助于指导将来对搁浅的海洋动物的反应。

Page-Karjian说:“虽然暴露于污染物和有毒元素可能不会直接导致搁浅,但这种暴露被认为通过对行为,繁殖和免疫力的间接影响而影响动物的生存。”“这项研究强调了海洋哺乳动物搁浅反应工作的重要性,并举例说明了为什么有必要对这些动物进行尸检并收集和存档组织样本以备将来研究。面对不断增长的消费化学工业,毒理学应始终如一纳入对自由放养野生生物的标准化健康评估中。”

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