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研究人员开发了可在太空任务中使用的气动离子推进器发动机

您是否知道科学家正在寻找改善现有卫星和未来太空任务的现有推进系统的方法?确实如此,似乎欧洲航天局(ESA)的专家们刚刚提出了一种潜在的解决方案。

欧洲航天局宣布已成功测试了由空气驱动的新型原型离子发动机,该发动机可作为载人和无人火星任务的可行推进系统。它的有效性还可以改善需要长时间保持“漂浮”状态的在轨卫星。

据说典型的卫星使用机载推进剂来保持运行,通常是氙气。该推进剂用于调整轨道卫星的方向,并防止其轨道衰减。关于当前方法的问题是,由于它们可以携带一定量的推进剂,因此它们的寿命相当有限。这样,ESA的新“空气呼吸”设计可以更加高效,可以利用高层大气中存在的分子并将其迅速转化为实际可用的燃料。

ESA与太空,科学,工业和物联网解决方案(SITAEL)密切合作进行了测试,测试是在意大利的真空室内进行的,目的是模拟约125英里的高度。根据项目负责人Louis Walpot的说法,新设计的基础非常简单明了。沃尔波特说:“该项目始于一种新颖的设计,可以从地球大气层中吸收作为推进剂的空气分子。”

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