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用于癌症免疫治疗的mRNA疫苗

防止COVID-19的Messenger RNA(mRNA)疫苗最近在世界范围内成为头条新闻,但科学家也一直在研究mRNA疫苗,以治疗或预防其他疾病,包括某些形式的癌症。现在,在ACS'NanoLetters中报道的研究人员已经开发出一种水凝胶,将其注入黑色素瘤小鼠体内后,会缓慢释放RNA纳米疫苗,从而缩小肿瘤并防止其转移。

癌症免疫疗法疫苗的作用类似于COVID-19的mRNA疫苗,不同之处在于它们可以激活免疫系统攻击肿瘤而不是病毒。这些疫苗含有编码由肿瘤细胞特异性产生的蛋白质的mRNA。当mRNA进入抗原呈递细胞时,它们开始制造肿瘤蛋白并将其展示在其表面上,从而触发其他免疫细胞寻找并破坏也制造该蛋白的肿瘤。但是,mRNA是一种不稳定的分子,会被体内的酶迅速降解。对于癌症免疫疗法,研究人员尝试使用纳米颗粒来保护和传递mRNA,但通常在注射后的1-2天内将其从体内清除。聂光军,王海和同事们想要开发一种水凝胶,将其注入皮下后会缓慢释放mRNA纳米颗粒,

为了开发他们的系统,研究人员使用卵清蛋白(一种在鸡蛋白中发现的蛋白质)作为模型抗原。研究小组将卵清蛋白mRNA和佐剂与其他化合物混合以形成水凝胶。当将经过工程改造以表达卵清蛋白的黑素瘤肿瘤注入小鼠皮下时,水凝胶在30天的时间内缓慢释放mRNA和佐剂纳米颗粒。mRNA疫苗激活T细胞并刺激抗体产生,从而导致肿瘤在治疗小鼠中缩小。另外,与未治疗的小鼠相反,接种疫苗的小鼠未显示出向肺的任何转移。研究人员说,这些结果表明水凝胶具有仅需单一治疗即可实现持久有效的癌症免疫疗法的巨大潜力。

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