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PBS纪录片基因展示了遗传学的希望与陷阱

无论是简单的还是复杂的,地球上所有生命的遗传密码都可以归纳为四个基本字母:A,C,T和G。

弄清楚这些字母在生命蓝图中扮演的角色,使科学家们能够理解从细菌到人的一切成因。但是,随着研究人员了解到更多信息,他们还寻求了修改此蓝图的方法,将道德困境引入了人们的视野。《基因》是一部由执行制片人肯·伯恩斯(Ken Burns)制作的两部分的PBS纪录片,将于4月7日至14日播出,探讨破译生命密码带来的好处和风险。

这部电影从这些道德挑战之一开始。开场白描述了生物物理学家何建奎如何使用基因编辑工具CRISPR / Cas9改变2018年在中国出生的双胞胎女孩的胚胎(SN:12/17/18)。在全球范围内,批评者谴责了这一举动,声称改变这一女孩的DNA是不负责任的,因为专家们尚未完全了解后果。

叙述者大卫·科斯塔比尔(David Costabile)说:“这一刻预示着新时代的到来。” “这个时代,人类不再受基因的支配,而是可以控制甚至改变它们。”

故事为整个纪录片中的突出主题奠定了基础:虽然遗传学具有改善遗传病患者生活的惊人潜力,但总会有人将科学推向其伦理极限。但是影片中的驱动力是科学家的好奇心,他们决心揭示什么使我们成为人类。

该基因根据纪录片的执行制片人之一悉达多·穆克吉(Siddhartha Mukherjee)(SN:12/18/16)改写,着重介绍了许多最著名的遗传发现。这部电影记载了格雷戈尔·孟德尔(Gregor Mendel)的经典豌豆实验,描述了遗传,以及专家们如何最终在1940年代揭示了DNA —所谓的“愚蠢分子”,它仅由四个化学碱基组成,腺嘌呤(A),胸腺嘧啶(T),胞嘧啶(C)和鸟嘌呤(G)-负责存储遗传信息。以伯恩斯的典型风格创作的历史镜头生动地描述了1950年代DNA螺旋结构的发现,以及人类基因组计划(Human Genome Project)在2003年成功解码人类基因蓝图的过程。

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