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Science:有案可查的最古老的直立人化石

摘要 : 对一个仍然带有其5个完整牙齿的部分古人类下颌骨的分析表明,直立人属在大约280万年前就已经在进化上分开,这比先前证据所表明的要早了几乎50万年。这个被称作LD 350-1的化石是于2013年在埃塞俄比亚的阿法尔地区州的Ledi-Geraru研究区出土的。

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 对一个仍然带有其5个完整牙齿的部分古人类下颌骨的分析表明,直立人属在大约280万年前就已经在进化上分开,这比先前证据所表明的要早了几乎50万年。这个被称作LD 350-1的化石是于2013年在埃塞俄比亚的阿法尔地区州的Ledi-Geraru研究区出土的。研究人员说,它结合了原始的南方古猿特征和更为现代的直立人特征。在此之前,有关直立人属的最早可信化石证据可追溯到大约230万年或240万年前。但Brian Villmoare和同事对LD 350-1进行了研究并发现,尽管该化石的年代和地点将其在进化上的位置与阿法南猿接近,但其牙齿则与早期直立人物种更为一致。由Erin DiMaggio和同事进行的一则相关研究对发现LD 350-1的地质背景进行了描述,证实了该化石的年龄大约有280万年之久。据研究人员透露,在该化石沉积的时候,那个地区大多为草原及灌木的混合并带有某些水边的长廊林。他们说,该地区还有生活着河马、鳄鱼及鱼类的一个湖泊及各种河流。总之,这些发现更多地揭示了被长期争论的直立人属的起源。

原文链接:Early Homo at 2.8 Ma from Ledi-Geraru, Afar, Ethiopia

Our understanding of the origin of the genus Homo has been hampered by a limited fossil record in eastern Africa between 2.0 and 3.0 million years ago (Ma). Here we report the discovery of a partial hominin mandible with teeth from the Ledi-Geraru research area, Afar Regional State, Ethiopia, that establishes the presence of Homo at 2.80-2.75 Ma. This specimen combines primitive traits seen in early Australopithecus with derived morphology observed in later Homo, confirming thatdentognathic departures from the australopith pattern occurred early in the Homo lineage. TheLedi-Geraru discovery has implications for hypotheses about the timing and place of the origin of the genus Homo.

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