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秘鲁古代人民如何在险恶的安第斯山脉生存下来

一项新的基因分析显示,在大约7000年前,生活在安第斯山脉高处的远古人类为了更好地在这些危险的高地生存下来,已经进化出了更大的心脏和略高的血压。

这些变化可能发生在人们开始永久居住在高地后不久。

研究人员在昨天(11月8日)发表在《科学进展》(Science Advances)杂志网络版上的研究报告中写道:“尽管存在严酷的环境因素,安第斯山脉在进入南美大陆后,形成的时间相对较早。”“永久性职业所必需的适应性特征可能在相对较短的时间内被选定,大约几千年。”

考古发现表明,狩猎采集者至少在12000年前就开始生活在安第斯高地,而永久性的占领始于9000年前。为了更多地了解生活在提提卡卡湖附近的古人类,研究人员分析了该地区古代人和现代人的DNA。

科考队从三个不同的文化时期之一的遗址中发现的7位古人的遗骸中提取了DNA: Soro Mik'aya Patjxa,一个有8000年到6500年历史的遗址,是猎人和采集者居住的地方;Kaillachuro,一个大约有三千八百年历史的遗址,那里的人们从觅食过渡到农耕;和里约热内卢Uncallane,一系列的洞穴裂缝坟墓可以追溯到1800年前。

然后,科学家们将这种古老的DNA与居住在低地和高地的古代和现代南美洲人口以及居住在更远地方的其他古代美洲原住民的DNA进行了比较。

除了在高地人身上发现的对心脏和血液的适应性,分析还显示低海拔和高海拔的人群在8750年前分裂,当时人们开始永久居住在安第斯山脉。这个数字比之前一项研究中提到的年代要早,之前的研究只使用现代基因组来估计这种差异。

至于与淀粉消化有关的基因,这种适应可能与高地人从狩猎和采集到种植淀粉类食物,如玉米和土豆的转变有关。研究人员说,相比之下,古代低地人没有这种适应能力,可能是因为他们倾向于狩猎采集。

这项研究也为第一批美国人的迁徙提供了线索。早前的研究表明,第一批美国人与西伯利亚和东亚的祖先分道扬镳的时间大约在2.5万年前。这些人在最后一个冰河时代穿越白令海峡大陆桥,最终分散成两个族群,一个留在北美,另一个最终前往南美洲。

研究人员说,新的发现表明南北美洲的族群可能在14750年前就分裂了,这与位于智利南部蒙特佛得角有14500年历史的考古遗址的发现是一致的。

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