Science

植物&动物 | 生态&环境 | 大脑&行为 | 健康 | 技术 | 科学&政策 | 进化 | 古生物学 | 细胞 | 分子 | 基因&蛋白 | 遗传&发育 | 生物化学 | 生物物理 | 免疫 | 人物&事件 | 微生物学 |
当前位置: Science » 基因&蛋白 » Science:人类可以比黑猩猩更出类拔萃多亏了更灵活的大脑基因

Science:人类可以比黑猩猩更出类拔萃多亏了更灵活的大脑基因

摘要 : 与其它动物相比,黑猩猩是相当聪明的:它们能使用工具,用复杂的声音交流,也能较好地解决问题。不过,黑猩猩的大脑还远不能与人类大脑媲美。

 sn-chimpbrains

与其它动物相比,黑猩猩是相当聪明的:它们能使用工具,用复杂的声音交流,也能较好地解决问题。不过,黑猩猩的大脑还远不能与人类大脑媲美。那么人类大脑为何如此强大呢?Science网站介绍的一项新研究指出,人类大脑发育的遗传学控制更为松散,使我们能够更加灵活的学习和适应环境。

灵长类动物的高智能来自于以脑沟为特征的新皮层(neocortex)。黑猩猩和人类的新皮层在出生后可以继续生长和改组,这是学习和发展社会性的基础。大脑根据环境线索进行改组的能力,被称为可塑性。正是因为有这种能力,我们才能够学习出生时不会的事情,比如系鞋带或者微积分。美国国家科学院院刊PNAS杂志上发表George Washington大学的科学家们这项研究,最近发现黑猩猩大脑受到的遗传学控制更强,环境在人类神经发育中起到了更大的作用。

研究人员通过MRI扫描检测了218名志愿者和206名黑猩猩的大脑。值得注意的是,他们获得了黑猩猩的详细家谱,检测了近亲之间的大脑相似性。当然研究人员也收集了人类近亲(包括双胞胎)的MRI扫描数据。他们对脑容量、脑沟形态和位置进行分析,这些因素可以反映大脑皮层的组织形式。

研究显示,在黑猩猩和人类的近亲之间,脑容量是非常相似的。不过,人类近亲之间的脑沟变化更大,黑猩猩兄弟的脑沟更为相似。也就是说,黑猩猩的大脑发展和学习能力受到了更大的限制。

我们人类的大脑对外界影响更为敏感,环境、经验和社交互动在大脑皮层的组织形式中起到更大的作用。高度的灵活性是一个决定性特征,帮助人类祖先在智力上超过其他灵长类动物,第一作者Aida Gómez-Robles说。研究人员还推测,出生时没有完全发育的人类大脑,有助于增加神经系统的灵活性。人类婴儿出生时的大脑还没有新生黑猩猩发达,但出生后有着更大的生长空间,允许外界环境起到更大的作用。这种延迟发育模式是在漫长的进化过程中逐渐形成的。

当大脑变大到一定程度,大脑组织形式的遗传学控制越松散就越有优势,可以提供更大的适应和学习空间。环境对大脑的这种塑造作用,说明生物学进化和文化进化之间存在一定的关联。

原文链接:

Humans can outlearn chimps thanks to more flexible brain genetics

原文摘要:

Compared with most other animals, chimpanzees are incredibly intelligent: They work with tools, communicate with complex vocalizations, and are good problem-solvers. But as smart as chimps are, their brain power pales in comparison with our own. A multitude of factors help makes the human brain superior to the chimps’, but new research indicates that looser genetic control of brain development in humans allows us to learn and adapt to our environment with more flexibility than our primate cousins.

来源: Science 浏览次数:0

我们欢迎生命科学领域研究成果、行业信息、翻译原创、实验技术、采访约稿。-->投稿

RSS订阅 | 生物帮 | 粤ICP备11050685号-3 ©2011-2014 生物帮 Science  All rights reserved.