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DNA差异与同性性伴侣有关

同性恋夫妇在一个字段中行走

“GAY GENES”新研究揭示了男性和女性中与同性性行为相关的DNA差异。那些遗传调整并不能预测谁可能是同性恋。

圣迭戈- 对于某些人来说,选择同性伴侣可能就在他们的DNA中。

在一项针对美国,英国和瑞典超过490,000名男性和女性的大型研究中,研究人员发现了四种遗传变异,这些遗传变异更常发生在那些通过问卷调查表明他们曾有同性性伴侣的人身上。麻省理工学院和哈佛大学布鲁德研究所的遗传学家Andrea Ganna于10月19日在美国人类遗传学会年会上报告了这一结果。其中两个变种特定于男性的性伴侣选择。另外两个影响男性和女性的性伴侣选择。

总的来说,DNA差异只解释了拥有同性伴侣的遗传率的8%到12%。“没有同性恋基因,”甘娜说,“而非异性恋则受到许多微观遗传因素的影响。”

伊利诺伊州埃文斯顿市西北大学的心理学家J. Michael Bailey说,这项新研究是先前尝试寻找“同性恋基因”的一项进展,他没有参与这项新工作。贝利说,该研究的规模是其主要优势。“很大。巨大。”

研究人员检查了来自英国生物银行的400,000多名参与者的DNA数据以及超过69,000名由消费者测试公司23andMe进行DNA测试的人员。那些将DNA数据提供给这些研究项目的人也回答了一系列问题,包括他们是否有过同性伴侣以及他们有多少性伴侣。调查结果与其他三项研究的数据相同,其中一项来自瑞典。贝利说,这些大型研究的结果比过去的小型研究更有可能被复制。研究人员“现在真的已经把这些研究结果发现了,如果他们找到了东西,那就很确定它们是真的。”

以前的性取向遗传研究,包括一些贝利参与,也可能因为依赖志愿者而遭受偏见。他说,那些提出参加研究但没有被随机选择的人可能无法反映一般人群。他说,这项研究包括男性和女性,并且不像以前的研究那样依赖双胞胎。“这是一个巨大的进步......但它并没有告诉我们我们需要知道的一切。”

例如,该研究并未涉及人们对同性成员的吸引力。贝利说,有些与同性伴侣发生过性关系的人并不认为自己是同性恋,也不是完全被同性别的人吸引。他称这项研究对非异性恋行为的定义是因为曾经有过同性伴侣“这是一种有缺陷的,但并非荒谬的性取向指标”。

Ganna及其同事发现,新研究中的男性表示他们有同性伴侣,往往比女性更专属于同性恋者。但是,两性的人都有性取向的范围。例如,在英国生物银行数据集中,年轻人报告的同性伴侣比老年人更频繁,可能是因为直到1967年,同性恋活动在英国是非法的。

这并不是唯一复杂的人类现象,在这种现象中我们看到了遗传影响而没有深刻理解这种影响是如何起作用的。

- 丽莎钻石

这是与女性性取向有关的第一个DNA差异,盐湖城犹他大学的心理学家Lisa Diamond说,他研究同性性行为的性质和发展。结果与之前的研究结果一致,表明遗传学在影响男性性行为方面可能比女性性行为发挥更大的作用。Diamond说,一个物种的一个性别在性行为方面更具流动性,选择两性的伴侣并不罕见。对于人类而言,男性性行为可能与基因联系更紧密。

但这并不意味着基因控制性行为或方向。“同性性行为似乎受基因影响,但不是基因决定的,”戴蒙德说。“这并不是我们看到遗传影响的唯一复杂的人类现象,如果没有充分了解这种影响是如何起作用的。”其他复杂的人类行为,如吸烟,酗酒,人格甚至工作满意度都有一些遗传因素。

此前的研究表明,影响性取向基因被定位在X染色体上(SN:95年11月4日,第295;SN:93年7月7日,第37页。)。但Ganna及其同事没有发现X染色体参与伴侣选择的证据,他说。

相反,研究人员发现了位于其他四条染色体上的称为单核苷酸多态性或单核苷酸多态性的遗传变异。SNP是DNA中天然存在的斑点,其中一些人具有一个DNA碱基或字母,而另一些人具有另一个。这些变异并没有改变任何基因,而是在一些可能涉及的基因附近发现。

例如,与男性发生性关系的15号染色体上的变体也与男性型秃发有关。该研究中的另一个变体是在11号染色体上的ORA51A基因附近,该基因涉及闻到某些化学物质的能力。Ganna说,这很有趣,因为气味与之前的吸引力有关(SN Online:3/12/15)。研究人员还不确切知道哪些基因参与配偶选择或确切地说它们如何影响行为。

这一发现可能有助于解决的一个谜团是,与同性伴侣相关的遗传变异如何能够在几代人之间持续存在。如果与同性性行为发生性关系的男性和女性没有孩子或者孩子少于普通人,那么这些变种可能会被淘汰。

在这项新的研究中,男性拥有的同性恋伴侣越多,他们的孩子就越少;儿童比异性恋男性少80%。在一份初步的会议报告中,研究人员表示,这些变种与异性恋者的性伴侣比平时更多,并且拥有某些变种的异性恋男性比没有变异性的异性恋者更具吸引力。这些特征会使异性恋者有更大的机会将变异传递给后代,从而保持基因库中的DNA差异。甘娜没有在讲台上讨论这些可能性。

Diamond不同意研究人员需要找到一种机制来解释与同性恋相关的遗传变异的持续存在。她说,在所研究的任何物种中,同性行为从未完全取代异性交配。她说,只有在过去的50年里,同性恋者才会倾向于选择同性伴侣。“对于同性性行为,你并不需要一些生育上的好处,因为同性性行为几乎从未发生过。具有这种倾向的个体已经与异性伴侣交配和繁殖了数千年,这就是为什么它仍然存在于基因库中。“

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