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Science:进化对于高龄父亲并不有利

摘要 : 一个结合几个世纪的人口普查数据的研究表明,高龄育子的父亲相比年轻父亲会拥有更少的孙子(女),这是由于高龄父亲晚育的孩子相对

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一个结合几个世纪的人口普查数据的研究表明,高龄育子的父亲相比年轻父亲会拥有更少的孙子(女),这是由于高龄父亲晚育的孩子相对于年轻父亲生育的孩子将会遗传更多潜在的有害基因突变,以至于他们更不利于将自己的基因传递给下一代。自然选择似乎并不利于高龄父亲,这将给他们延续“香火”造成威胁。

遗传学家已经表明年长的父亲生育的孩子往往比那些年轻的爸爸生育的孩子遗传更多新的基因突变,其中大多数突变是无害的,但是有部分可能会增加某些疾病的风险。

对于一个出生于17世纪的农民的女儿,突变导致的免疫功能低下或心脏疾病将会意味着一场早期死刑的宣判,或者至少会让她拥有自己的孩子困难重重。然而,由于现代医学的发展,假如她出生在21世纪,她拥有更长的寿命和更健康高效的生活的几率将显著地提高。那么高龄父亲还存在以前承担的进化负担么?

为了寻找答案,德国哥廷根大学的一位心理学家Ruben Arslan和他的同事们分析了总共有130万多人的来自德国、加拿大和瑞典的17至18世纪人口普查记录以及20世纪瑞典国家人口注册表等数据资料,在现代化和工业化前的人群当中,高龄父亲生育的孩子当中较少有自己的孩子活过五岁。对于年龄每相差十年的父亲,在不同区域,他们的孩子拥有自己孩子的几率将比自己少5%(现代瑞典)到13%(早期德国)之间。Ruben Arslan团队在预印本的报告这个月已经公开于bioRxiv.org。

Arslan说:这对于每一个父亲而言似乎它的作用微乎其微,但是把父亲的人口放大千万倍,它将会产生实际的效应。

并没有参与这项工作的维也纳大学的人类学家Martin Fieder说:依靠他们自己的孩子越来越少这种方式,高龄父亲的孩子不太可能传递新的突变给后代,这能阻止这些突变在人群中累积。如果年长父亲的孩子不繁殖,有害的基因突变将从基因库中被移除。

这并不是说现代医学不产生影响,现在存活率在1岁龄的瑞典婴儿超过99%,而在200年前此存活率则不到90%,这个事实可能有助于解释在现代瑞典人口中父亲年龄对于后代具有较小的不利影响,即:婴儿早产和具有先天缺陷的婴儿现在更有可能存活下去。

那么,为什么父亲的年龄仍有影响? 有危险的孩子现在有可能存活更长的时间,但这并不一定意味着他们到成年时期就能繁殖,Arslan说:他们将会与不孕斗争或者拥有类似于自闭症的特点使他们更难找到伴侣。或者对一些人来说可能是有意而为之,那就是未来的某些父母知道他们的孩子可能会遗传一定的突变,他们将会选择收养孩子而不是自己生孩子。

Arslan强调,研究发现对遗传有影响的基因组成的人群总体上来说已传承给许多代人,但是这应该并不能阻止个别的高龄准父亲拥有孩子,“当我们需要至少10000人的样本来检测这样的影响,你可以想象,这是一个相当低风险的情况”。

原文链接:

Evolution is not kind to older dads

原文摘要:

Men who have children later in life will end up with fewer grandchildren than younger dads, according to a new study that combed through centuries of census data. The findings suggest that because children born to older fathers tend to have more potentially harmful genetic mutations than those with younger dads, they’re less likely to pass on their genes. It seems natural selection is working against older dads, weeding out their descendants.

来源: Science 浏览次数:1

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