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寨卡病毒可能对子宫内近七分之一的婴儿造成伤害

婴儿在子宫里受到寨卡病毒感染后,即使看起来很健康,也无法脱离险境。

美国疾病控制与预防中心的一项研究发现,在1450名婴儿中,有近十分之一的婴儿出现了神经或发育问题,如癫痫、听力丧失、视力受损或爬行困难等。这是首次统计出生在波多黎各和美国其他地区并在子宫内接触寨卡病毒的至少1岁儿童的健康状况。

研究人员在8月7日的《发病率和死亡率周报》(发病率和死亡率周报)网络版上报告说,总体而言,14%的在子宫内接触寨卡病毒的儿童(约七分之一)在某种程度上受到了这种病毒的伤害。这些婴儿要么出生时就有先天缺陷,比如小头畸形症(婴儿的头部明显比应有的要小),要么出现可能与寨卡病毒有关的神经症状,要么两者兼而有之。

“先天性寨卡病毒感染非常严重,甚至不仅仅是小头畸形,”休斯顿贝勒医学院(Baylor College of Medicine)的儿科医生和微生物学家彼得·霍特兹(Peter Hotez)说。“我们仍在全力应对与兹卡病毒相关的所有神经系统疾病”。

报告还发现,在研究中,6%的婴儿至少有一个由病毒引起的先天缺陷,比如眼睛、大脑或小头畸形(SN: 10/29/16,第14页)。

美国疾病控制与预防中心先天性发育障碍司司长玛格丽特·霍内(Margaret Honein)在新闻发布会上说,这与其他受寨卡病毒影响的国家相当一致。她说,尽管2016年的一项研究表明,巴西的出生缺陷发生率更高,“我们认为没有地理差异”,但在如何定义与zika相关的出生缺陷方面,差异更大。

这些数据来自美国寨卡病毒妊娠和婴儿登记处,该登记处旨在监测感染寨卡病毒的孕妇及其婴儿的健康状况。这项研究的重点是波多黎各、美属维尔京群岛、美属萨摩亚、密克罗尼西亚联邦和马绍尔群岛报告的怀孕情况。这些孩子都至少一岁大,他们接受了一些后续的医疗护理,比如大脑成像、听力测试、眼科检查或发育筛检。预计今年晚些时候会有一份来自美国大陆的怀孕报告。

2015年和2016年,寨卡病毒肆虐了巴西、哥伦比亚和其他美洲国家。到2017年,该病毒的传播速度已经放缓到缓慢(SN: 11/11/17,第12页)。但专家预计未来会出现疫情(SN: 12/23/17,第30页)。

霍尼恩说:“这份报告的独特之处在于,我们对这些婴儿的健康状况的观察超过了出生时的观察。”“这确实为我们提供了关于这些神经发育障碍可能有多普遍的初步线索。”

研究人员怀疑,随着年龄的增长,子宫内接触寨卡病毒的儿童的健康问题将继续出现。霍尼恩说:“这就是为什么对这些婴儿进行护理以尽快发现问题是如此重要的原因。”他还说,随着时间的推移,孩子们将继续受到监控。

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