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爸爸的压力是如何改变他的精子的

压力过大的父亲的精子可以把这种压力从一代传到另一代。“但有一个问题还没有解决,那就是‘爸爸的经历是如何改变他的生殖细胞的?’”11月13日,美国宾夕法尼亚大学(University of Pennsylvania)神经内分泌学家詹妮弗·陈(Jennifer Chan)在华盛顿特区说在神经科学学会的年度会议上。

现在,通过对老鼠的研究,陈和她的同事们找到了一些答案,甚至暗示了阻止这种压力遗传的方法。

研究人员把重点放在了男性生殖道的附睾头,这是精子细胞成熟的地方。研究人员发现,摆脱了一种叫做糖皮质激素受体的压力荷尔蒙传感器,可以阻止压力的传递。当面对一种可怕的食肉动物气味时,长期处于压力状态的老鼠的后代会过度分泌压力荷尔蒙皮质酮。但是,在附睾中缺乏这种受体的老鼠,其后代的荷尔蒙反应正常。

早期的研究表明附睾细胞释放出小包裹的RNA,这些RNA可以与精子融合并改变它们的遗传载荷。对培养皿中细胞的实验表明,长期接触皮质酮改变了这些囊泡中的RNA。研究结果解释了压力是如何改变精子的:通过激活糖皮质激素受体,压力会使附睾小泡中的RNA发生扭曲。然后,这些囊泡将改变后的内容物传递给精子,将压力传递给下一代。

类似的小泡存在于人类精液中,甚至射精后也是如此。陈和他的同事正在通过研究大学生的精液样本来测试人类是否在这些携带rna的囊泡中携带类似的压力信号。她说,考试时间表将被用作压力指标。

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