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最后有一种方法可以让梅毒在实验室里继续生长

一个多世纪以来,科学家们一直试图培育梅毒螺旋体(Treponema pallidum)。梅毒是一种会导致梅毒的螺旋状细菌。但倔强的螺旋体在超过18天的时间里拒绝在人类或兔子之外的任何地方茁壮成长。这并没有给研究人员太多的时间来研究它。

“我的整个职业生涯基本上都在观察这些微生物的死亡,”休斯顿德克萨斯大学健康科学中心的微生物学家Steven Norris说。直到现在。6月26日,诺里斯和他的同事们在mBio上报告说,他们已经做出了一种新的方法,可以让这种细菌存活数月。

“我们对这种生物知之甚少,”诺里斯说。能够在培养皿中对其进行长期的研究,可能会为全世界数以百万计的感染者提供更好的治疗,并为开发一种预防性传播疾病的疫苗铺平道路(SN: 11/26/16, p.5)。

第一种成分是兔子上皮细胞,是1981年的一种方法,这种方法能让细菌生长大约两周。但它需要一种神秘的酱汁,一种能促进细菌在兔子细胞内生长的培养基。

首先,研究小组尝试了“厨房水槽法”,测试了10到20种营养和添加剂的混合物。没有运气。

然后,从引起莱姆病的细菌中获得灵感。虽然Borrelia burgdorferi和T. pallidum表现出不同的行为和引起不同的疾病,但二者有着相似的螺旋结构。也许它们会在相同的培养基中生长。这种逻辑得到了回报。诺里斯说,CMRL 1066是莱姆病螺旋体(Lyme spirochete)喜爱的一种由糖和维生素组成的肉质复合物,帮助苍白球存活了近八个月。

每个星期,当他将繁殖中的细菌转移到新培养基上时,他都会兴奋不已。他说:“对我们来说,这些生物正在成长仍然是一个惊喜。”

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