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研究人员仍然不知道为什么这些不健康的饮食习惯会让孩子们面临抑郁和奚落的风险

一项新的研究发现,那些控制饮食、不健康的青少年更容易被同龄人欺负。研究数据显示,这进而可能导致某些心理疾病,比如抑郁症。

欺凌过去被视为无害的成年仪式。“事实证明,这完全是一派胡言,”威廉•科普兰(William Copeland)说。他指出:“被欺负并不会让孩子在日后变得更强。”科普兰是北卡罗来纳州达勒姆杜克大学的心理学家

欺凌会对心理和身体健康产生持久的影响。这是科普兰等人的新兴数据所显示的。这些健康问题包括焦虑和抑郁。先前的数据显示,受欺负的学生更容易出现饮食紊乱。加拿大的研究人员现在发现了相反的结果。

“在一些孩子中,饮食失调可能会导致欺凌,”Tracy Vaillancourt指出。她是加拿大的一位心理学家,在安大略省渥太华大学工作。她的研究重点是欺凌、饮食失调和抑郁之间的联系。她说,理解它们之间的关系很重要。它可以帮助防止危险的青少年行为。

Vaillancourt和渥太华大学的同事Kirsty Lee一起,重点研究了600多名学生。这些都是加拿大一项关于心理健康和欺凌的研究的一部分。每年,在7年级到11年级之间,学生们都会参加一次调查。他们报告了自己被欺负的频率。他们还回答了关于情绪的问题。调查的目的是找出他们是否经常感到悲伤或焦虑。

其他关于不健康饮食习惯的问题。例如,学生们多久秘密吃一次饭?他们是否曾经在吃完东西后秘密地、故意地呕吐过?

真正的饮食失调,一种精神疾病,往往是相当罕见的。每50个人中只有一个人会受到这种疾病的折磨。其中最著名的是厌食症(使自己挨饿)和贪食症(进食后呕吐)。这项新调查的答案无法诊断某人是否患有实际的进食障碍。然而,他们可以指出某些行为——被称为饮食失调——可能先于全面的饮食失调。饮食紊乱的特点包括过度控制饮食。这可能包括饭后过度运动,以燃烧卡路里。或者可能包括秘密的暴饮暴食,也就是所谓的暴饮暴食。有些人只是吃得很少。

这些行为很常见。一项大型研究发现,一半的高中女生至少有其中一种行为。三分之一的男孩也这样。

Vaillancourt和Lee报告说,在这项新研究中,这种不健康的习惯每次出现在抑郁症状出现之前。饮食失调也曾两次导致欺负行为(在8 - 9年级和10 - 11年级之间)。这种模式在男孩和女孩中都成立。然而,数据显示,饮食失调和抑郁在女孩中联系更紧密。

Lee和Vaillancourt于4月11日在《美国医学会精神病学》(JAMA Psychiatry)杂志上发表了他们的研究成果。

一个新的风险因素

新的数据显示,饮食紊乱可能成为欺凌弱小的一个新的危险因素。风险因素是增加其他事情发生的可能性。

研究人员还不知道为什么饮食失调的青少年在接下来的一年更容易受到欺负。“他们可能已经在处理心理健康问题,”Vaillancourt说。她补充说,这可能使他们“更容易受到欺凌”。

她的团队也不能确定为什么有些孩子一开始就养成了不健康的饮食习惯。然而,他们注意到,在7年级之前,也就是这项研究开始的时候,恃强凌弱的行为可能起了一定的作用。

国内的问题也可能为这一切埋下了伏笔。这项新研究没有对学生的家庭生活提出任何问题。尽管如此,苏·斯瓦勒指出,“在家里被忽视或虐待,或者父母患有精神疾病,都可能使孩子们面临饮食紊乱和抑郁的风险。”发誓者是一位教育心理学家。她在内布拉斯加大学林肯分校工作。虽然她研究的是恃强凌弱,但她并没有参与这项新研究。

这些新发现可能有助于确定哪些孩子可能需要一些额外的支持,更坚定的猜测。她补充说,这可能对学校辅导员有用。她解释说,他们努力发现青少年有不健康的饮食习惯,这可能会成为防止将来出现欺凌和抑郁问题的一步。

有时同学们可能比成年人更早知道饮食问题。这就是为什么科普兰建议说:“如果你有一个朋友正在与饮食紊乱作斗争,那就站出来对学校的辅导员或其他成年人说点什么,他们可以帮助你。”

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