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天文学家发现 小麦哲伦云正在失去它的恒星形成物质

使用CSIRO的澳大利亚SKA探路者(ASKAP)望远镜的天文学家发现,附近的矮星系称为小麦哲伦星云,其冷氢气流出其恒星形成条至少延伸6500光年。

氢是宇宙中最丰富的元素,是恒星的主要成分。“ASKAP射电望远镜一次性覆盖了整个小麦哲伦星云,并以前所未有的细节拍摄了氢气,”CSIRO天文学和空间科学研究员David McConnell博士说。

“无线电图像的特征比这个矮星系的先前图像精细三倍以上,这使我们能够更准确地探测星系与其环境之间的相互作用,”天文学家Naomi McClure-Griffiths教授说。澳大利亚国立大学“我们能够观察到来自小麦哲伦云的强大的氢气流出,”她补充道。“这意味着,如果星系失去所有的气体,它可能最终会停止形成新的恒星。停止形成恒星的星系逐渐逐渐消失。“

该团队观察到的外流非常寒冷,可能在25-60万年前的活跃恒星形成期间形成。天文学家说:“流出的原子气体总质量约为107太阳质量 - 即小麦哲伦星云总原子气体的3%左右。”

“质量流量比星系的恒星形成率高出一个数量级。”“结果也很重要,因为它为环绕银河系的巨大麦哲伦河提供了可能的气体来源,”McClure-Griffiths教授说。

“最终,小麦哲伦星云很可能最终被我们的银河系所吞噬。”

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