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致癌性乳头状瘤病毒是如何进化的

根据11月1日公开发表的一项研究,致癌性人乳头瘤病毒(HPVs)与大约五十万年前最近的共同祖先不同,大致与古代尼安德特人和现代智人之间的分裂时间相吻合。杂志PLOS病原体由香港中国大学的陈秭归,医学爱因斯坦医学院的罗伯特·伯克和他的同事。

流行病学研究表明,持续感染HPV是宫颈癌前期和癌症的主要原因。但致癌HPV的起源和演变仍然知之甚少。为了更好地了解HPV16和其他类型的导致癌症的HPV的分子进化,研究人员从灵长类动物中分离出病毒,进行了病毒基因组分析,并估计了最近共同祖先的致癌HPV变种的分歧时间。

研究结果表明,致癌乳头状瘤病毒进化的第一阶段是病毒对宿主生态系统的适应性改变,其次是病毒与其灵长类宿主共同进化至少4千万年。基因组分析揭示了大约五十万年前最近共同祖先的HPV16变异的估计古老分歧,大致与古代尼安德特人和现代智人之间的分裂时间一致。。调查结果显示,在过去的8万年中,尼安德特人最近通过多次杂交活动向现代非非洲人传播了病毒性传播。这组作者说,了解乳头状瘤病毒的进化应该提供重要的生物学见解,并提出HPV诱导宫颈癌的机制。

“致癌HPV的进化遵循首先适应人体特定生态位/解剖区域(例如,子宫颈)的方法途径,然后是古老的人类祖先的共同分歧以及随后在特定人类遗传背景中的选择,”陈说。“此外,HPV的进化也可以提供有关人类进化的新见解。”

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