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马来西亚是下一个疟疾威胁的爆发地

维妮塔·苏鲁肯知道蚊子是麻烦。他们成群结队地攻击她,咬破她的衣服,她在马来西亚北部沙巴州的村子附近收集橡胶树汁。这位30岁的妇女说,这种情况几乎无法忍受。但她需要这份工作。

在她的村庄里,几乎没有其他选择,周围是森林保护区的碎片和大片农田、油棕榈种植园和橡胶树庄园。所以她忍受了一个星期的高烧和呕吐迫使她停止。

7月23日晚,苏鲁坎试图入睡以退烧。当天早些时候,她去了一家诊所,结果发现:她的血液中充满了疟疾寄生虫,每滴大约有100万。她的家人迅速将她送往镇医院,在那里她接受了静脉注射的抗疟药,然后被转移到一家配备了治疗严重疟疾设备的城市医院。药物清除了大部分寄生虫,幸运的女士在早上微笑着。

疟疾让人类恐惧了几千年,它的狂热已经刻入了我们最早在美索不达米亚的苏美尔泥板上刻下的文字。2016年,四种人类疟疾寄生虫感染全球超过2.1亿人,近45万人死亡。最致命的物种,恶性疟原虫,导致了大部分的感染。

但苏鲁坎的疟疾则不同。她的不是人类疟疾寄生虫。她患有诺氏疟原虫,感染了几种猴类。同样的寄生虫最近还感染了苏鲁坎村的另外两个人——一名在森林里打猎的男子和一名少年。苏鲁坎怀疑她的寄生虫来自她工作的橡胶树庄园附近森林里的猴子。一些村民听说了苏鲁坎的病后就停止了在那里的工作。

20世纪初发现的猴疟疾,直到最近15年才成为一个公共卫生问题。在此之前,科学家们认为至少有30种猴疟疾寄生虫感染人类是极其罕见的。

然而,自2008年以来,马来西亚报告了超过1.5万例诺氏杆菌感染病例,约50人死亡。仅在2017年,感染人数就达到了3600人。

在东南亚,人们在森林附近发现了感染猴疟疾的野生猴子。在2017年,在5个马来西亚人和13个柬埔寨人身上发现了另一种猴疟原虫,即食蟹猴疟原虫。到2018年,至少有19名旅行者(主要是欧洲人)将猴疟疾带回了他们的祖国。

伦敦卫生与热带医学学院的流行病学家Kimberly Fornace说,在马来西亚猴子疟疾的上升与快速砍伐森林密切相关。经过测试血液样本的近2000人从沙巴地区各级森林砍伐,她发现附近工作的人保持或降低森林更有可能比人们远离森林诺氏疟原虫感染,她和她的同事们发表在《公共科学图书馆•被忽视的热带病6月。人类踩过被砍伐的树木,向猴子和寄生蚊子靠近。

外面的

没有可行的方法来治疗野生猴子的感染,他们没有表现出感染的迹象。“这就是诺氏疟原虫的问题,”新加坡传染病专家、亚太消灭疟疾网络主任费•埃斯皮诺说。

2015年,世界卫生组织设定了2030年的目标:在91个疟疾流行国家中,至少有35个国家停止疟疾传播。世卫组织针对四种人类疟疾寄生虫:恶性疟原虫、间日疟原虫、疟疾疟原虫和卵形疟原虫。猴子疟疾被排除在这项运动之外,因为该机构认为它是一种很少感染人类的动物疾病。

埃斯皮诺说,但随着各国减少人类疟疾,它们最终将不得不应对猴疟疾,这呼应了猴疟疾科学家普遍认同的观点。

日本长崎大学的疟疾学家Richard Culleton说,从猴子身上的疟疾寄生虫库中可能会出现“一些令人讨厌的东西”。Culleton研究人类和猴子疟疾的遗传学。疟疾寄生虫可以迅速变异——可能变异成更容易感染人类的新类型(SN: 9/6/14,第9页)。偶尔会有东西飞出来,你不知道接下来会发生什么。

马来西亚非常接近实现世卫组织消灭人类疟疾的目标。在2017年,只有85人感染了人类疟疾。但是,随着猴疟疾获得立足点,这种成功感觉很空洞。虽然猴子疟疾只在马来西亚发展成一种公共卫生威胁,但同样的情况也可能发生在东南亚其他地区和其他地区。甚至在50年前人类疟疾已被消灭的巴西东南部,这种寄生在吼猴身上的猴疟原虫也在2015年和2016年在人类中引发了疫情。

从工具到威胁

19世纪末,科学家们发现了疟原虫及其按蚊携带者。为了报复,人类排干沼泽,阻止蚊子繁殖,并在整个社区喷洒杀虫剂。在两次世界大战期间,由于疟疾夺去了无数士兵的生命,各国政府和军队都在研制抗疟药物。

科学家们很快在鸟类、啮齿动物、类人猿和猴子身上发现了疟疾寄生虫。对研究人员来说,在猴子身上发现的寄生虫是测试抗疟药物的工具,而不是威胁。然而,一场意外却显示了不同的结果。

1960年,生物学家唐·艾尔斯(Don Eyles)在田纳西州孟菲斯的美国国立卫生研究院(National Institutes of Health)实验室研究猴疟疾P. cynomolgi。当时他患了疟疾发烧。他已经感染了在他的研究猴子身上发现的寄生虫。他的团队很快证实,他的猴子身上的疟疾寄生虫可能被蚊子传染给人类。突然间,猴疟疾不仅仅是一种工具;这是一种可以自然感染人类的动物疾病。

这一消息震惊了世界卫生组织,麦克威尔逊·沃伦在2005年NIH历史办公室记录的一次采访中说。寄生虫学家沃伦是艾尔斯的同事。在Eyles被感染前5年,世卫组织启动了全球根除疟疾计划。依靠杀虫剂和抗疟药物,该机构的目标是结束非洲以外的所有疟疾传播。一种很容易感染人类的猴疟疾会毁掉这个项目,因为没有办法治疗所有的猴子。

包括艾尔斯和沃伦在内的一组美国科学家前往马来西亚——当时是马来亚联邦——感染艾尔斯的食蟹蟹寄生虫来自马来西亚。在NIH的资助下,科学家们与吉隆坡医学研究所的同事们一起工作。该研究所由英国于1900年建立,旨在研究热带病。

从1961年到1965年,研究人员发现了5种新的猴疟疾寄生虫和大约24种携带这种寄生虫的蚊子。但研究人员没有发现任何人类感染。然后,在1965年,一位美国测量员在距离吉隆坡160公里的山上露营了几个晚上后感染了诺氏杆菌。

沃伦调查了受感染的美国人宿营的森林地区。这座小山坐落在一条蜿蜒的河边。猴子和长臂猿,一种类人猿,生活在山上和邻近的森林里。最近的房子在两公里之外。沃伦采集了4只猴子和1100多名村民的血液;他还收集蚊子。

他在猴子身上发现了诺氏疟原虫,但在村民中没有发现。只有一种蚊子,马库拉图尔斯,似乎能够在猴子和人类之间传播疟疾,但沃伦认为它的数量太低,无足轻重。他的结论是猴疟疾一直存在于森林中,很少传播到人类身上。

沃伦说,有了这些结果,NIH终止了猴子疟疾项目,吉隆坡的医学研究所又回到了它的主要研究方向:人类疟疾、登革热和其他蚊子传播的疾病。猴疟疾被排除在公共卫生问题之外。

警钟

2004年,疟疾学家巴尔比尔·辛格(Balbir Singh)和他的团队在《柳叶刀》(Lancet)杂志上发表了一篇报告,诺氏杆菌再次成为人们关注的焦点。两年来,该组织在马来西亚婆罗洲南部发现了120名感染者。这些病人大多是住在森林附近的土著人。临床医生最初是在标准的显微镜下检查病人的血液样本,并将这些寄生虫诊断为人类疟疾。但是,当马来西亚沙捞越大学的辛格使用分子工具通过他们的DNA鉴定寄生虫物种时,他发现所有的样本都是诺氏疟原虫。猴疟疾从不断减少的森林中爆发出来。

到2018年,诺氏疟原虫已经在除东帝汶之外的所有东南亚国家感染了人类。新加坡在1982年宣布没有疟疾,报告说有6名士兵在森林保护区的野生猴子身上感染了诺氏疟原虫。在前往印尼北苏门答腊岛(North Sumatra)医疗诊所的3700名游客中,有近380人发现了这种寄生虫。该地区几乎没有人类疟疾。

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