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尼安德特人的牙齿揭示了已知的铅暴露的最早迹象

在法国东南部发现的两名年轻的尼安德特人的臼齿中发现了铅的痕迹,这是有记录的最早的原始人类接触铅的证据。

研究人员10月31日在《科学进展》网络版上报道说,就像微小的时间胶囊一样,25万年前的chompers身上的化学特征也记录了两个人小时候接触过这种元素的特定时间——主要是在冬天。

“我们的嘴里有时钟,”澳大利亚布里斯班格里菲斯大学的人类进化生物学家坦尼娅·史密斯说。通过分析牙齿化石,“你可以对过去的生活有一个不可思议的了解。这一发现是一项研究的一部分,该研究追踪了该物种的护理习惯和环境的季节性变化。

牙齿的珐琅质层层生长,吸收了包括人类在内的动物食用的水和食物中所含的化学物质。尼安德特人的牙齿在这方面没有什么不同。这两颗牙齿的样本都显示,在孩子们出生后的头几年里,他们的铅含量在多个点上都有所上升。例如,对一名尼安德特人的牙齿薄片进行化学分析后发现,接触铅的最初迹象是在大约2.5个月大的时候开始的,在9个月大的时候开始增加,在两岁大的时候开始激增。

该小组仍在寻找暴露源。一种可能性是:现在的铅矿距离科学家发现牙齿化石的地方只有25公里。史密斯和她的同事怀疑,尼安德特人在孩童时期吸入铅,或者在他们觅食的食物中摄入铅。

“对于尼安德特人来说,这是一个正常的距离,”史密斯说。“不难相信,他们可能遇到了被污染的食物或存款。”

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