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肠道微生物是否会影响我们的思维

英国牛津大学的两位科学家提出了一个进化框架来理解为什么我们的肠道微生物群会影响大脑和行为。

越来越多的证据表明,肠道细菌 - 特别是乳酸杆菌和双歧杆菌属 - 可以影响我们的社会行为,焦虑,压力和抑郁样行为。“我们知道有许多可能的机制,包括通过迷走神经(连接肠道和大脑的主要神经)的通讯,免疫系统和激素变化,以及肠道微生物产生神经活性化学物质,”Katerina Johnson博士说。 ,来自牛津大学实验心理学系。

“但我们为什么要期望肠道细菌对行为产生影响呢?”

在他们的论文,发表在杂志上自然评论微生物,约翰逊博士和她的同事,凯文·福斯特教授从动物学的牛津系的大学,考虑的进化压力,可能导致“是直觉。”

一种获得动力的理论是,肠道细菌为了自己的利益积极地操纵我们的行为。例如,他们可能会改变我们的行为,使我们更善于交际,以增加他们传播给新主机的可能性。事实上,令人感兴趣的是,许多种类的肠道细菌可以产生与我们大脑自身神经递质或其前体相同结构的化学物质。

然而,根据进化理论,约翰逊博士和福斯特教授提出这种情况,即我们的大脑是由我们的微生物操纵的,由于微生物种类和菌株居住在肠道中的巨大差异,这种情况非常不可能。福斯特教授说:“细菌产生神经活性化学物质以控制寄主行为所带来的任何额外的能量成本将使其非常容易被其他微生物竞争,而不会进行额外投资。”

“有利于操纵的条件似乎很少被哺乳动物微生物组的遗传多样性生态系统所满足。”“而不是将我们的微生物同伴视为操纵我们行为的木偶操纵者,而是我们认为肠道微生物的行为影响更可能是微生物自然选择在肠道中生长和竞争的结果,并且宿主的自然选择取决于他们的微生物,“约翰逊博士说。微生物生长会产生代谢副产物,例如已知会影响大脑功能的短链脂肪酸,微生物代谢产物也会与我们的免疫反应相互作用。

“此外,我们的生理学可能已经适应了我们相关的微生物,”研究人员说。“类似于'卫生假说',假设微生物的缺乏会损害免疫系统的发育,我们建议我们可能已经进化到依靠我们的微生物来获得正常的大脑功能,这样我们的肠道微生物组的变化可能对行为。”

“了解肠道 - 大脑沟通的演变可能有助于我们有效地设计这种微生物生态系统,为心理健康和福祉带来潜在益处。”

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