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研究详述了能源开发对鹿栖息地使用的影响

根据怀俄明大学科学家的最新研究,怀俄明州格林河流域的道路,井垫和其他石油和天然气开发基础设施占据的每英亩骡鹿栖息地平均损失了4.6英亩的牧草。

这是因为鹿在生态应用杂志上发表的研究表明,即使在这些地区有优质牧草,鹿也会避开接近这种人为干扰的地区。

科学家写道:“大型食草动物已经适应了他们的食物景观的自然发生的限制,但是某些程度的人为干扰似乎促使多种尺度的行为反过来导致草料的夸大损失。”“认识到草料的累积损失是为野生动物管理者和行业提供对能源发展的冬季范围内可能产生的人口影响的现实期望的关键。这些知识可以指导评估能源开发与绩效之间的权衡。和大量的食草动物种群。“

这项新发现有助于解释为什么以前的研究显示怀俄明州西部Sublette县Pinedale Anticline能源开发15年内骡鹿数量下降了36%。虽然之前的研究将能量发展与鹿数量下降联系起来,但新研究特别记录了鹿与石油和天然气活动相关的觅食行为的变化。

该研究涉及在冬季 - 鼠尾草期间测量鹿的主要食物的生产和使用 - 以及在2013年3月至2015年3月期间在绿河流域的三个山艾树覆盖区域捕获,收集和监测总共146只鹿。这些是Pinedale背斜和Pinedale西南的邻近地区;怀俄明州北部的一个地区,位于LaBarge西北部的山麓;以及位于Kemmerer以西的怀俄明州南部山麓的一片区域。所有这些都为怀俄明州牧羊群的组成部分提供冬季牧场,历史上是怀俄明州最大的骡鹿种群。

科学家们发现,最重要的是,鹿有利于新的山毛榉主要枝条新生长的地区,但石油和天然气活动造成的人为干扰会对这种草料的使用产生负面影响。

研究人员写道:“在三个冬季范围和不同的发展情景中,骡鹿避开接近干扰的区域,倾向于远离干扰,并在接近干扰时增加警惕行为。”“骡鹿选择用于具有高觅食机会的地区,但他们在能源开发附近使用可用的牧草从未实现与远离开发的类似牧草补丁相同的潜力。”

因此,由于人为干扰造成的鹿饲料的间接损失远远超过了道路,井场和其他石油和天然气基础设施的直接栖息地损失。事实上,在所有三个研究区域,人为干扰导致可用牧草的使用减少10.5%;建设中的直接栖息地损失仅占2.3%。

由于人为干扰导致的栖息地损失在不同地区之间差异很大,从Pinedale Anticline的19.5%到LaBarge西北地区的4.3%不等。科学家认为,这主要是因为LaBarge西北地区更加坚固,即使存在能量发展,也有更好的鼠尾草产量和更低的人为干扰强度。

总体而言,科学家们希望他们的发现将有助于指导重要野生动物冬季范围内能源开发的决策

“为了满足全球对能源的需求,石油和天然气资源将继续从关键的野生动植物范围中提取,包括冬季迁徙的大型食草动物,”他们写道。“因此,了解与能源开发相关的干扰如何影响行为,觅食以及最终的人口动态将有助于找出减少影响的方法。”

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