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研究提供了对单细胞寄生虫异常构建过程的洞察力

细胞中分子结构的复杂性令人惊讶。近年来,生物学家在阐明这些结构方面取得了巨大成功,现在正在接受下一个挑战:更多地了解它们的构建方式。伯尔尼大学和苏黎世联邦理工学院两组之间的联合研究项目现在可以深入了解单细胞寄生虫布氏锥虫(Trypanosoma brucei)中非常不寻常的构建过程。

细胞由多种分子结构组成,其中一些分子结构具有惊人的复杂性。核糖体是细胞的蛋白质工厂,属于最大和最复杂的复合物,由RNA和大量蛋白质组成。它们存在于每个生物中,被认为是在进化的所有阶段中变化最小的细胞机器之一。但也有例外:在线粒体,作为发电厂的细胞器,核糖体看起来有很大不同。

广泛的机械

科学家不仅对这种核糖体的结构和功能感兴趣,而且还对“构建过程”感兴趣 - 细胞如何管理这些复杂结构的组装?对于不同的结构,这些施工方法有何不同?很明显,需要广泛的蜂窝机械来保证所有建筑砖的平稳组装。这种负责线粒体中核糖体组装的细胞机器尚未描述。现在,来自伯尔尼大学的AndréSchneider小组和苏黎世联邦理工学院的Nenad Ban小组的研究人员使用单细胞寄生虫布氏锥虫(Trypanosoma brucei)研究了线粒体核糖体装配过程。他们能够遵循构建过程并确定专用于组装这些mitoribosomes的相关细胞机器。由于布氏锥虫引起难以治疗的疾病,包括昏睡病,结果可能导致新疗法。国家能力研究中心“RNA&Disease”使该项目成为可能,研究RNA在疾病机制中的作用。该研究结果现已发表在“科学”杂志上。

“建筑业”中的未知元素

寄生虫布氏锥虫(Trypanosoma brucei)被用作模型系统,因为它的mitoribosomes特别复杂,因此可能需要许多组装步骤。研究人员可以详细地遵循所有这些步骤。

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