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脑类器官研究的快速发展引发了伦理学辩论

随着涉及在培养皿中生长的“小脑子”的研究不断扩展,围绕这种做法的伦理学辩论也在不断扩大,尤其是当这些脑器官被移植到动物体内时。

人们担心的是,随着模型的发展以更好地类似于人的大脑,移植的类器官可能会在宿主动物中诱导一定水平的意识。

现在,昨天发表在《细胞干细胞》杂志上的一篇论文试图通过评估创造“人性化”动物的潜在风险(作者说这没有帮助)来解决这一难题,同时还考虑了在这一重要方面取得进展的潜在好处区域。

“由于他们的模仿某些大脑结构和活动,人脑组织体,在动物的能力模型,让我们来研究神经系统疾病和以前难以想象的方式与其他障碍,”第一作者说韩乔艾萨克·陈,在神经外科教授佩雷尔曼医学院。

“但是,该领域正在迅速发展,并且随着我们沿着这条道路前进,研究人员需要为建立以科学原则为基础的道德准则做出贡献,这些准则定义了在动物移植前后如何使用它们的方法。”

缺乏道德框架

Chen和同事在论文中阐明了类脑器官的功能,并建议建立一个道德框架,以更好地了解其用法和阈值。

“这些指南可以帮助科学家避免混乱,尤其是在与公众交流时,并且可以清楚地阐明这项研究的好处,可以从中权衡任何道德或道德风险,” Chen说。

研究小组的论文是由将脑类动物移植到啮齿类动物中取得的最新进展所推动的,这引起了人们对科学家是否在创造半人类或“人性化”动物的严重伦理关注。

目前的生物碱太基本,无法诱发人的特征

应当注意,实验室培养的类人动物是从人多能干细胞中生长的,其大小不超过豌豆的大小。尽管它们可以概括人类的大脑结构和人类皮质的某些层,但它们太基础了,无法诱发诸如情绪,意识或自我意识等特征。

它们缺乏大脑支持微环境所需的细胞类型,例如内皮细胞和小胶质细胞。它们还缺乏大脑之间更高的大脑功能所需要的结构节点和白质连接。

它们由人类的活脑细胞组成,并且类似于中脑,海马和下丘脑,这一事实意味着科学家可以使用它们来研究人脑的发育,认知障碍以及某些疾病可能影响大脑的方式。

人们开始紧张的时候

牛津大学人类未来研究所的研究员安德斯·桑德伯格(Anders Sandberg)并未与该论文有任何关系。他说,由于缺乏血管,支撑结构和其他所需的要素,研究人员尚无法建立全尺寸的大脑。大脑功能全面。

但是,这就是在动物中移植变得有用的地方:“解决培养皿中缺少血管的问题的一种方法是将它们植入动物中……但是,这时人们开始变得有点紧张了。 ,“ 他说。

令人担忧的是,一旦将人类脑细胞移植到非人类动物中,该动物可能发展出的任何类似人的特质都意味着该动物应受到更高的道德考量,因此在实验过程中应允许的规则方面有所不同。

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