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这些章鱼生活得越深他们的皮肤就越保鲜

在海底深处,令人惊奇的可爱的疣状粉红色章鱼沿着海底爬行。但并非所有这些章鱼看起来都一样。当我们人类喜欢一个好东西时,“您的皮肤是油性,干性还是混合性?”测验中,一种章鱼物种的成员将皮肤纹理的变化提高到一个全新的水平。

有些患了疣,而另一些则显得近乎光滑。科学家不确定这些章鱼是否甚至是同一物种的成员,而且他们也不知道如何解释这些动物的外表差异。但是,在一项新的研究中,科学家发现了这一点:章鱼生活在海洋中越深,它们的皮肤越富有弹性,而它们的身体越小。DNA显示,即使章鱼看上去不同,它们也是同一物种。

“如果我只有其中两只看上去很不一样的动物,我会说,'好吧,它们肯定是不同的物种。'但是动物物种内部的变化有时会让你迷惑不解,”菲尔德博物馆动物学副主任,《海洋科学通报》论文的主要作者珍妮特·沃伊特(Janet Voight)说。“这就是为什么我们需要查看多个物种样本才能看到,基于两个样本的第一个反应是否有意义?”

为了弄清楚光滑章鱼章鱼和章鱼章鱼是否是同一物种,科学家检查了50个标为Graneledone pacifica(太平洋章鱼章鱼)的标本。沃伊特(Vaight)从有人乘坐的潜水艇ALVIN深入海洋中,从东北太平洋收集了一些章鱼。该小组还研究了从迈阿密大学海洋实验室和加利福尼亚科学院借来的标本。他们观察了太平洋上下的标本,从北至华盛顿州,南至加利福尼亚的蒙特雷,深度从3660英尺到海面以下9000英尺不等。

研究人员计算了每只章鱼的背部和头部的一条线上的疣数以及手臂上的吸盘数。他们发现,深海中的章鱼看上去与浅海中的章鱼不同。深海标本较小,吸盘较少,最明显的是与浅层标本相比,皮肤凹凸不平。问题是,没有两个截然不同的群体。这些动物的外貌根据它们的生存深度而变化。比较章鱼的DNA序列仅显示出微小的差异,尽管它们看起来如此不同,但支持它们都是相同物种的观点。

有时,当动物彼此看起来不同时,科学家可能会诱使他们开枪并宣布它们是单独的物种,尤其是在深海中,那里对动物生命的了解甚少,而且科学家通常没有太多可比较的标本。但是,看起来不同并不一定意味着动物是不同物种的成员。以奇瓦瓦狗和大丹犬这两种动物为例,它们的外观不同是由于人类的选择性繁殖引起的,但在本研究中,对于章鱼的章鱼而言,它们的不同外观似乎是由于环境因素造成的,因为它们的外观会根据章鱼的来源而变化。

沃伊特(Voight)认为,这些章鱼通常会吃海底沉积物中的生物,将食物从一个吸盘吸到另一个吸盘,然后像爆米花一样压碎它们的猎物。“当您深入海洋时,食物就会减少。因此,这些动物必须更加努力地寻找食物才能吃。这意味着在生命的尽头,它们将比拥有更多食物的动物更小。是一个要在生命的尽头产卵的雌性,也许您的卵会变小。”较小的卵意味着较小的孵化率。

对这一假设的支持来自将男性精子传递给女性的男性手臂上的吸盘数量。沃伊特(Voight)较早的研究发现,男性孵化器的手臂完整,且所有吸盘都安装到位。研究人员证明,从更深的深度来看,这只手臂上的吸盘数量要少得多,沃伊特假设这与蛋的大小有关。

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