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除非变暖减缓否则帝企鹅将走向灭绝

帝企鹅是地球上最引人注目的动物,但伍兹霍尔海洋研究所(WHOI)的一项新研究发现,变暖的气候可能会使它们在本世纪末灭绝。该研究是科学家之间国际合作的一部分,于2019年11月7日发表在《全球变化生物学》杂志上。

WHOI的海鸟生态学家,论文的主要作者斯蒂芬妮·耶诺弗里尔(Stephanie Jenouvrier)说:“如果全球气候继续以目前的速度变暖,我们预计到2100年,南极皇帝企鹅的数量将下降86%。”“到那时,他们反弹的可能性很小。”

她指出,企鹅的命运在很大程度上与海冰的命运息息相关,海冰的命运被这些动物用作繁殖和蜕皮的基础。帝企鹅倾向于在极为特殊的条件下在冰上筑巢,必须将其锁定在南极大陆的海岸线上,但要足够近以打开海水,以使鸟类为自己和幼鸟提供食物。但是,随着气候变暖,海冰将逐渐消失,抢夺鸟类的栖息地,食物来源和孵化雏鸡的能力。

Jenouvrier和她的团队通过结合两个现有的计算机模型进行了研究。首先,由国家大气研究中心(NCAR)创建的全球气候模型提供了在不同气候情景下何时何地形成海冰的预测。第二个模型是企鹅种群本身的模型,它计算出殖民地对冰栖息地变化的反应。

Jenouvrier说:“我们已经开发了10年的企鹅模型。”“它可以非常详细地说明海冰如何影响帝企鹅的生命周期,繁殖及其死亡率。当我们将NCAR气候模型的结果输入其中时,我们可以开始看到不同的全球温度目标可能会影响整个帝企鹅种群。”

研究人员在三种不同的情况下运行了该模型:一个未来,全球温度仅升高1.5摄氏度(《巴黎气候协定》设定的目标),一个温度升高2摄氏度的环境,以及不采取任何行动的温度减少气候变化,导致温度升高5至6摄氏度。

在1.5度的情况下,研究发现,到2100年,只有5%的海冰消失,导致企鹅殖民地数量下降了19%。但是,如果地球升温2度,则这些数字将急剧增加:海冰的损失将近增加两倍,而现有殖民地的三分之一将消失。Jenouvrier补充说,“一切照旧”的情况更加严峻,确保了几乎完全丧失了殖民地。

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