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Science:西尼罗河病毒或比想象中更致命

摘要 : 自从西尼罗河热于1999年首次在美国出现,已有4.5万余人被感染,其中近2000人死亡,致死率约为4%。不过,一项日前在美国热带医学和卫生学会年会上展示的最新研究表明,致死率可能高很多。

自从西尼罗河热于1999年首次在美国出现,已有4.5万余人被感染,其中近2000人死亡,致死率约为4%。不过,一项日前在美国热带医学和卫生学会年会上展示的最新研究表明,致死率可能高很多。原因在于感染了这种病毒的人仍有可能在痊愈后的若干年里死去,因为这会让他们更容易患上其他传染性疾病以及诸如肾功能衰竭等肾脏问题。

长久以来,西尼罗河热一直被视为易控制的公共卫生问题。这种蚊媒病毒——寨卡和黄热病病毒的一个近亲——只会在1/5的感染者中引起症状。大多数患者会经历发烧和流感样症状。不过,在一些患者中,该病毒还会感染中枢神经系统,而这可能是致命性的。根据一些轶事的说法,幸存下来的病人往往在后来的生活中表现得更糟糕。更重要的是,两项小规模研究(一项于2005年在以色列开展,一项于2012年在科罗拉多州开展)也表明,整体死亡率可能比急性病例显示出来的高。不过,该结果一直缺乏良好的数据支撑。

在一项试图改变这种现状的努力中,休斯顿贝勒医学院研究人员Kristy Murray和同事查阅了2002年7月~2012年12月报告给得克萨斯州健康服务部的所有4162起西尼罗河病毒病例。他们发现,557位患者已经死亡:其中289人在感染后的最初90天里死去,268人在此后死亡。所有后来发生的死亡并非全部由西尼罗河病毒所致。不过,和普通人群相比,患有神经系统感染的病人死于一些其他疾病的风险更高。比如,Murray发现,他们死于肾脏疾病和传染性疾病的概率分别是普通人的近5倍和2倍多。

该病毒具体如何导致长期的健康问题尚不明确。Murray表示,它或许在患者痊愈后仍存留在其肾脏内,虽然几乎不会再复制但会逐渐破坏器官。研究发现,诸如麻疹等其他病毒也会使免疫系统对抗其他感染的能力变弱。神经系统方面的症状或许只是某种特定的严重感染的一个标志。

原文链接:

West Nile virus may be deadlier than thought

原文摘要:

Since West Nile fever first appeared in the United States in 1999, more than 45,000 people have been infected, and nearly 2000 of them are known to have died, for a roughly 4% fatality rate. But a new study, reported today here at the annual meeting of the American Society of Tropical Medicine and Hygiene, suggests that the fatality rate may be much higher. That’s because people infected with the virus may still die years after recovery, because it leaves them more vulnerable to other infectious diseases and kidney problems like renal failure. “This is exciting work,” says Gregory Ebel, a virologist at Colorado State University in Fort Collins, who was not involved in the study. “It’s really strong support for a case that has been building for almost 10 years now.”

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