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Science:新的哺乳动物化石凸显了早期的多元化

摘要 : 两项来自侏罗世中期至晚期(在1.7亿年至1.45亿年前)的化石发现显示,哺乳动物即使在其如此早的演化阶段就已经适应了范围广泛的各种环境生境。

 两项来自侏罗世中期至晚期(在1.7亿年至1.45亿年前)的化石发现显示,哺乳动物即使在其如此早的演化阶段就已经适应了范围广泛的各种环境生境。这两种来自一组已灭绝的被称作柱齿兽的早期哺乳动物凸显了专门化的特征,而这些特征比研究人员之前确认的时间要早数百万年。

Zhe-Xi Luo和同事对Docofossor brachydactylus进行了描述,这是一种在许多方面与如今的金毛鼹鼠相似但体型要小得多的穴居动物。Docofossor有着缩短的指趾、可向四周伸展的肢体以及一个腰肋的移位,这些都能在现存的刨挖哺乳动物中被发现。有几个这样的特征被追溯到特定的基因和发育通路,所以这些特征在新化石中的存在表明这些通路在现代哺乳动物兴起之前很久就已是活跃的了。

由Qing-Jin Meng和同事描述的新的柱齿兽物种Agilodocodon scansorius似乎已经适应了树上生活,其有着独特形状的刮齿表明,它会像绒猴和其它小型灵长动物那样吃树胶和树汁。

研究人员说,这些专门化营养生境的早期出现表明,早期的哺乳动物快速地对范围广泛的可能的栖息地做出了适应性改变。

穴居动物Agilodocodon(左上)和柱齿兽物种Docofossor (右下)生活方式和生存环境的重现

原文链接:

Evolutionary development in basal mammaliaforms as revealed by a docodontan

An arboreal docodont from the Jurassic and mammaliaform ecological diversification

来源: Science 浏览次数:28

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