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Science:它的头找到了!

摘要 : 科学家们 多年来认为,在多刺的虫状生物化石上那个暗色的气球形痕迹就是它的头。但相反,这个痕迹只是在化石形成过程中被保存下来的、该生物的内脏被挤压后流出的“腐烂液体”。

 

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科学家们 多年来认为,在多刺的虫状生物化石上那个暗色的气球形痕迹就是它的头。但相反,这个痕迹只是在化石形成过程中被保存下来的、该生物的内脏被挤压后流出的“腐烂液体”。这已经不是这个5.08亿岁、被称为怪诞虫(Hallucigenia,如图 )的虫子第一次耍弄科学家了。20世纪70年代人们描述这种神秘的动物时,它的一些灵活的腿还隐藏在化石上的岩石层中,科学家们因此下结论称这个虫子用它几对僵硬的尖刺走路,就像踩高跷一样。现在,通过使用一个电子显微镜和几个在加拿大布尔吉斯页岩发现的新化石,研究人员终于能够辨认出这个生物的头和尾巴了,他们在今天出版的《自然》杂志上报告说。除了搞清楚哪头是头哪头是尾,科学家们还完整地辨认出了这个小虫的眼睛、嘴、从嘴部背面一直延伸到它的细颈的前肠,以及颚和圆齿。这些结构与蛔虫、被称为泥龙的小型海洋无脊椎动物,以及节肢动物(包括今天的昆虫,蜘蛛和甲壳类动物)的共同祖先均十分类似。此前,遗传学研究已被用于将看似不同的动物一起归类在一个被称为蜕皮动物的大门类中。研究人员说,这些新的发现为这种分类首次提供了一些形态学证据。

原文链接:

Hallucigenia’s head and the pharyngeal armature of early ecdysozoans

原文摘要:

The molecularly defined clade Ecdysozoa1 comprises the panarthropods (Euarthropoda, onychophora and Tardigrada) and the cycloneuralian worms (Nematoda, Nematomorpha, Priapulida, Loricifera and Kinorhyncha). These disparate phyla are united by their means of moulting, but otherwise share few morphological characters—none of which has a meaningful fossilization potential. As such, the early evolutionary history of the group as a whole is largely uncharted. Here we redescribe the 508-million-year-old stem-group onychophoran Hallucigenia sparsa from the mid-Cambrian Burgess Shale. We document an elongate head with a pair of simple eyes, a terminal buccal chamber containing a radial array of sclerotized elements, and a differentiated foregut that is lined with acicular teeth. The radial elements and pharyngeal teeth resemble the sclerotized circumoral elements and pharyngeal teeth expressed in tardigrades, stem-group euarthropods and cycloneuralian worms13. Phylogenetic results indicate that equivalent structures characterized the ancestral panarthropod and, seemingly, the ancestral ecdysozoan, demonstrating the deep homology of panarthropod and cycloneuralian mouthparts, and providing an anatomical synapomorphy for the ecdysozoan supergroup.

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