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Vorombe titan 研究人员称世界上最大的鸟类

经过数十年的相互矛盾的证据和众多出版物,伦敦动物学会动物学研究所的一组研究人员终于将“世界上最大的鸟类”辩论放在了一边。

艺术家的一只巨型大象鸟的例证。 图片来源:Jaime Chirinos。

艺术家的一只巨型大象鸟的例证。

象鸟是已灭绝的家庭Aepyornithidae的成员,有两个属--Aepyornis和Mullerornis- 以前被科学家认可。这些巨大的,不会飞的鸟类稀少,如鸵鸟,丽莎,鸸,食火鸡。他们在晚第四纪期间住在马达加斯加岛上,并在13至17世纪左右灭绝。将要描述的象鸟的第一个物种,Aepyornis鲆,常常被认为是世界上最大的鸟类

1894年,英国科学家CW安德鲁斯描述了一种更大的物种,即Aepyornis titan,它通常被认为是一种异常大的Aepyornis maximus标本。然而,由JamesHansford领导的这项新研究揭示了Aepyornis titan确实是一个独特的物种。现在命名为Vorombe titan(意为马达加斯加和希腊语中的“大鸟”),该物种的体重为800千克,长到10英尺(3米)高。“大象鸟是马达加斯加最大的巨型动物,可以说是岛屿进化史上最重要的一种 - 甚至比狐猴更为重要,”汉斯福德说。“这是因为大型动物通过食用植物控制植被,传播生物量和通过排便驱散种子,对它们生活的更广泛的生态系统产生巨大影响。”

“今天马达加斯加仍然受到这些鸟类灭绝的影响。”在这项研究中,汉斯福德和他的同事塞缪尔·特维教授分析了全球各地博物馆的数百只大象鸟骨头,揭示了世界上最大的鸟类,同时也揭示了它们的分类实际上分布在三个属和至少四个不同的物种中;因此,构成了80多年来家庭的第一次分类学重新评估。“如果没有对过去物种多样性的准确理解,我们无法正确理解马达加斯加等独特岛屿系统的演化或生态,或者重建人类到达这些岛屿后所遗失的东西,”特维教授说。“了解生物多样性丧失的历史对于确定如何保护今天受威胁的物种至关重要。”

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